- Доброе утро, солнышко.

- Доброе, мама.

Теперь каждое утро начиналось с этого немногословного диалога, ведь мама знала, с каким трудом даётся каждое слово Рите. Ей хотелось знать, как себя чувствует сегодня её дочь, но лишь спрашивала:

- Я сейчас в магазин собираюсь, тебе что-нибудь купить?

- Нет, спасибо. Мне теперь на вкус всё, как трава.

В такие моменты, когда мать уходила из дома, в её голове были одни и те же мысли: «За что? Почему именно с моей девочкой это случилось? Ведь она никому ничего плохого не сделала?..»

Мама шла, смотря на проходящих детей и их родителей. Она думала о том, как счастливы эти люди и что они даже не подозревают об этом. Возвращаясь из магазина, она прокручивала в голове событие, которое в один миг сломало жизнь Риты и её.

Это началось год назад, когда девочку начали мучить ужасные головные боли. Было решено отвезти её в больницу, чтобы пройти полное обследование. Мама помнила каждую деталь того дня, когда врач позвал её в кабинет и сообщил:
- Мария Викторовна, я сожалею, но у вашей дочери рак головного мозга третьей стадии.

- Что? Как? Доктор, вы уверены? Этого не может быть! Вы точно о моей дочери? О Рите?

- Да, о ней…

- Может, что-то перепутали?

Но врач качал головой. Что в этот момент испытала мать? Казалось, будто внутри что-то сломалось, надорвалось, целый мир рухнул, а земля ушла из-под ног. Дальше всё было, как в тумане. Консилиум. Первый курс химиотерапии, второй…и никаких улучшений. А в больнице дали ясно понять, что надежды нет. Мария Викторовна забрала Риту домой, ведь что делать в больнице им? Таким безнадёжным?! Врач сказал, что Рите осталось жить всего ничего, максимум - до октября, но сейчас уже декабрь! А значит, есть надежда! Есть! И мама верила в чудо, ведь не сбылся этот ужасный и безжалостный прогноз врача!

И вот мама уже дома:

- Знаешь, я сейчас шла по городу, везде уже всё украшено, готово к празднику. Такая красота! Может, и нам поставить ёлку?

- Можно…

- Здорово! Завтра же куплю самую красивую ёлку! Солнышко, ты ещё о чём-нибудь мечтаешь к празднику?

- Ты знаешь, мама, я мечтаю только об одном. Я мечтаю дожить до этого праздника…

- Доживёшь! И будешь жить дальше! Долго! И ты поправишься! Слышишь? И не смей так больше говорить! Поняла меня?

- Поняла.

Рита чуть улыбнулась, она не стала спорить с мамой, чтобы не рушить её надежды и мечты. И она просто спросила:

- Мамочка, какое сегодня число?

- Пятое.

- Поверить не могу - осталось всего двадцать шесть дней. Лишь бы справиться.

- Справимся.

И Рита опять слабо улыбнулась. А что ещё она могла ответить своей матери? Той, которая только и жила ради неё да надеждами на лучшее.

И снова ночь. И снова от боли всхлипывания, доносящиеся из комнаты Риты. Мама села возле двери и закрыла лицо руками. Каково это, когда ты хочешь, но не можешь ничем помочь самому близкому, единственному и дорогому человеку? Такого не пожелаешь и врагу!

Наступило двадцать пятое… Двадцать пятое декабря! С одной стороны - это счастье и огромное чудо, а с другой – боль и мучения собственного ребёнка.

Позвонил бывший лечащий врач Риты:

- Здравствуйте, Мария Викторовна… Как? Она ещё жива?

- Да, представьте себе, жива!

- Тогда вам остаётся только ждать…

Мария Викторовна бросила трубку. В этот момент в голове крутились мысли «Остаётся только ждать. Ждать чего?! Её смерти?! Он что, с ума сошёл?!».

Она подошла к Рите. Та сидела в кресле на балконе. Последнее время она очень любила здесь быть и смотреть во двор, где до недавнего времени проходило её детство. Мама села рядом с ней и начала говорить:
- Помнишь, как вы там с друзьями играли в прятки?
- Помню… Мы играли допоздна. Ты звала меня домой из окна, а я отвечала: “Ну, ещё пять минуточек…”.

- Вернуть бы то время, когда ты была маленькой и здоровой. Я бы всё отдала ради этого…
- Мама…

- Да?

- Знаешь, о чём я жалею больше всего?

- О чём, солнышко?

- О том, что у меня нет сестрёнки!.. Вот, я умру, а ты останешься одна! Совсем одна. Я не хочу этого.

- Нет, доченька, нет! Ты не умрёшь. Я это точно знаю. Помнишь, нам говорили, что шансы дожить есть только до октября? Но сегодня уже двадцать пятое декабря! Скоро Новый год, я верю в чудеса!

Рита просто закрыла глаза. Она всё меньше спала, мало ела, но сейчас она уснула быстро, и мама решила не тревожить её. Она принесла плед и бережно им укрыла свою дочку.
Наступило тридцать первое декабря. Боже, сколько же всего пережили за это время мать и дочь! Сколько всего натерпелись!

Мария Викторовна зашла в комнату Риты:

- Вот и праздник! Солнышко, как я рада!

- И я счастлива, мамочка.

- Сегодня будет всё не как всегда! Я вывезу тебя на улицу, и мы погуляем, а вечером будем смотреть салют. Хочешь?

- Очень хочу.

Так и провели они этот день. А когда смотрели салют, Рита сказала:

- Мама, это самый лучший день в моей жизни! Спасибо тебе. Я очень тебя люблю.

Мария Викторовна тихо плакала. Её дочь назло всем врачам жила и дожила до Нового года. Теперь у матери были все основания верить в чудо и надеяться на исцеление своей маленькой дочери.

Но в четыре утра из комнаты Риты послышались не всхлипывания, а крики. Мария Викторовна сразу же бросилась к ней. Она положила голову дочери себе на колени и гладила её, а сама в этот момент горько плакала. Мать знала, что это конец. Только лицо Риты выражало те страдания, которые она испытывала в эти минуты. Она кричала:

- Как больно! Мамочка, помоги! Мама, сделай что-нибудь! Я те... люб...

Голос оборвался, стон. А дальше пустота, темнота, и в конце свет…