Глава 1

– Эх… Что за ерунда?! Почему все нормальные люди по субботам отдыхают, а мы должны пахать?! Так нечестно!

– Только не начинай! И так тошно, ещё и ты мозг выносишь.

– Что ты сказал?!

– Успокойтесь уже!

– Все прогуляли! Только мы припёрлись!

– Уже ничего не поделаешь, остаётся только высидеть эти два урока.

– Хотя бы не пять, как обычно…

– Ладно, забыли.

Итак. Давайте знакомиться. Мы – самые обычные ученики. Учимся в 7 классе и постепенно учимся жить в гармонии. Сегодня чудесный весенний и субботний день. Только в нашей школе семиклассники мало того что учатся во вторую смену, так ещё и имеют учебным днём субботу. Весело? Не очень. Обычно по субботам у нас 5 уроков, но сегодня их только два. ДВА! Можно было бы прогулять, но нельзя… Из 30 человек в школу пришли только 11 (не считая меня). Класс! Отлично! Даже Миша пришел, хоть и опоздал на пол-урока!

– Нда… Как вас сегодня много! И где все? – спросила наша учительница алгебры и геометрии.

– Прогуливают! – и зачем нам их прикрывать? Мы решили их всем классом (12 человек) сдать. А зачем нам заботиться о сохранности их филейной части? Даже отличники, которые сильно заботятся о своей учёбе, не пришли!

– Ладно, давайте начнём урок. Шкабаров, сядь на своё место! Не качайся на стуле! Да что ж это такое-то? Ваш класс самый худший за всё время моё практики! – самые обычные фразы учителя. А если учесть, что у нашего преподавателя довольно-таки большой педагогический стаж, то много поколений слышало эти заветные слова. Хотя сегодня Лёша действительно гиперактивный. Он ростом с блоху (точно меньше 150 см), худой, носит очки, а по характеру ужас какой шкодливый!

Я перевелась в это школу 1,5 года назад. Ребята ко мне быстро привыкли, и я для них свой человек. В течение трёх лет (5, 6 и 7 класс, хоть я и перевелась в шестом, мне рассказывали) к нам перевелось человек 8 (столько же ушло). К таким людям относится Сара – невысокая, худенькая девочка. Из переведённых у нас и Саша Архипов. Он достаточно неплохо вписался в наш коллектив, но ещё не нашёл свою компанию. Отличный оратор, знает, чего хочет от жизни и просто хороший человек. С ним можно как побеседовать на высокие темы, так и пошутить.

Насчёт меня: я нашла свою небольшую компанию. Она состоит из Насти (которая сидит с Лёшей), Юли Кошиной по прозвищу Кошка, легкомысленной Юлианы и иногда Маши. Настя – невысокая, милая и умная девочка. Очень скромная. Мечтает пойти в медицинский университет. Кошка – полненькая девчонка, немного ниже меня ростом, из-за чего постоянно злится. Чаше всего общается с мальчиками, в том числе и с тем, кто ей нравится (его зовут Кирилл, и он мой сосед по парте). Юлиана – вечный враг Кошки. Она максимально нетактичная, говорит всякую чушь и постоянно неприятно подкалывает. Тем не менее мы с ней общаемся, так как иногда из её уст выходят интересные идеи и умные вещи. Маша – очень высокая (182 см). Она обожает толстовки. Весёлая, общительная, любит покушать, но при этом не толстеет (вот же ведьма!). Её лучший друг детства – Миша Бакланов. Он постоянно играет в телефон и вечно сгорблен, но когда выпрямляет спину, на голову выше меня.

Одним из наших соплеменников является и Женя Студёнкин. Вообще Жека хороший человек, с которым можно пообщаться, но бывают моменты, когда он чудит не меньше Лёши.

*Звонок*

– Ура!!! Наконец-то перемена! – закричал Саша Кучкин. Не могу дать ему точную характеристику. Любит игры, никогда не поступает по-мужски (если быть точнее, перекидывает свою вину на всех, даже на девочек). Миловидная внешность. Дружит с Женей. Больше ничего сказать не могу.

– Фух… Как будто срок отсидели…

– И не говори…

Это наш небольшой диалог с Архиповым.

– Люди, какой следующий урок? – выделился Кучкин.

– История!

– Ещё не лучше, – мой комментарий.

К концу истории сил не было.

– Давайте попьём чай в двенадцатом? – предложила я. Двенадцатый кабинет – наша классная комната. Там есть кулер, кружки и печенье. Наша классная руководительница (потому что она действительно классная!) одолжила нам ключи с условием, что мы вернём их на вахту.

Эти слова услышали все 12 человек. От такого предложения отказался только Кучкин. Даже Сара пошла!

– Давайте в «правду или действие»?

– А давайте!

– Окей! Миша, правда или действие?

– Действие!

– Открой окно и крикни: «Здесь людей обижают!»

– Ха! Да без проблем!

– Юлиана, правди или…

– Действие!

– Поцелуй Лёшу.

– Фуу!!! Нет! Лучше пусть Лёша поцелует Настю! – вот же сваха!

– Не отбирай хлеб у Гузеевой!

– Ха-ха-ха!

Так мы просидели больше часа. Через некоторое время Сияне позвонила мама, и она ушла.

Когда мы собрались уходить, на полу появился какой-то знак. В тот момент, когда Настя со стаканом в руке присела рассмотреть его получше, Юлиана махнула ногой, и с ее ноги слетел ботинок (почему она залезла на стол?!). В итоге подруга разлила чай на пол, именно на этот символ. Затем произошло что-то непонятное….

 

_____________________________________________________________

 

Я проснулась от каких-то странных звуков и, открыв глаза, увидела вокруг себя странную комнату. На самодельных полках висели какие-то баночки. В них были травы и жидкости. На крючках висели связки с перцем. Дом был сделан из веток, сплетённых между собой. Снаружи, походу, домик измазан глиной. Вокруг меня лежала вся наша небольшая компания: Кирилл, Саша, Юля, Миша, Маша, Лёша, Женя, Настя и Юлиана. Вроде как живые (судя по Мишиному храпу). Видимо, я проснулась самая первая. Сказать, что у меня случилась паника – ничего не сказать. Я встала с не очень удобного пола и вышла из дома. Меня окружал лес.

– Здравствуй, ты уже проснулась? – за спиной прозвучал мягкий, мелодичный голос женщины.

Я обернулась и увидела необычную для русского человека картину: женщина, на вид лет 45-50, темнокожая, её длинные чёрные волосы заплетены в дрэды и собраны куском ткани в хвост. Одета она достаточно легко: юбка из нескольких кусков ткани, топ, прикрывающий грудь, сбоку, на самодельном поясе висел небольшой череп, по виду напоминающий кошачий, а рядом с ним несколько склянок с жидкостями разного цвета и набедренная сумка. Лицо описать сложно, т.к. оно изрисовано какой-то белой краской. Хоть она и выглядела необычно, она оставалась женщиной, поэтому на шее у неё висят несколько ожерелий. С виду она очень красивая, но в то же время её одежда, внешность и просто элементы внешнего вида очень пугают. Завораживающее зрелище…

– Здравствуйте. Меня зовут Лиза. Я бы хотела задать вам очень много вопросов, но не знаю с чего начать, – почему я это всё сказала?!

– Ха-ха-ха! Не беспокойся. Всё в порядке. Этот лес не позволяет ничего скрывать и врать. Меня зовут Лия. Я живу в этом лесу всю свою жизнь. Не поможешь мне собрать кое-какие травы? Когда твои друзья проснутся, я всё расскажу.

Ходить с незнакомыми дядями и тётями – плохо. Но что мне ещё делать? Я уже непонятно где, непонятно как сюда попала и вообще ничего непонятно. Да и что будет, если они проснутся? Меня нет, они в лесу, в каком-то доме и совершенно одни. Они же устроят полный разгром! Или напугаются… Одно и то же!

– Не беспокойся, они ещё долго будут спать, а местные, достаточно слабые лоа не позволят им уйти отсюда.

Лоа? Что-то знакомое… Вспомнила! В Южной Америке, давным-давно был популярен культ магии Вуду. Вроде бы «Лоа» – подобие божеств, своего рода духи, являющиеся мостом между людьми и богами, миром живых и миром мёртвых.

– А ты многое знаешь, значит, наши миры немного схожи.

– Эмм… Простите… Миры?

– Да. Видимо, каким-то образом вы смогли переместиться из своего мира в наш, так называемый «параллельный».

– Ясно, пока это не укладывается в голове, но буду знать. Можно задать ещё один вопрос?

– Конечно.

– Вы можете читать мысли? Или это тоже особенности леса?

– Скорее всего, в вашем мире нет такого определения. Я – Шаман. Я способна разговаривать с лоа, пользоваться их силами и взывать к помощи. Этот лес пропитан их силой, потому я как хранительница этих земель вижу и слышу гораздо больше обычного человека.

– Аномальная зона…

– Можно и так сказать. Только, как я поняла, в вашем мире это только зоны. У нас же лоа живут всюду, и призвать их можно везде. А вот и то место!

Мы вышли на небольшую полянку. На небе светило самое обыкновенное солнце… а нет! Их два. Класс! Вся поляна утыкана разноцветными травами: жёлтые, синие, фиолетовые, бордовые, серо-буро-малиновые… даже чёрные и белые!

– Какие травы собирать, а какие – нет?

– Держись ближе ко мне. Мы соберём травы, но сначала нужно договориться с лоа.

– Насчёт чего? Нашего присутствия?

– Да, верно. Ты не глупа. Это радует.

Лия достала клочок бумаги и нарисовала на нём символ. Сложно его описать, но в начертаниях точно присутствует изображение сердца. Шаманка достала из небольшой набедренной сумки немного красных перцев и положила на знак.

– Честно говоря, мне жутко интересно, какому лоа это подношение.

В этот момент мир стал гораздо ярче и вообще полностью изменился. Появилось ощущение, что я оказалась еще в одном параллельном мире. Какой по счету? Ах, да. Похоже, третий!

– Лия, дорогая моя, зачем ты призвала меня? С какой целью?

– О великая Маман Бриджит, я взываю к вашей…

– Ой, а кто этот ребёнок? Поднимись и объясни всё по-человечески.

– Я прошу защитить этого ребёнка и её друзей. Они прибыли из другого мира, и их могут поджидать опасности.

– Правда? Думаю, она и сама сможет за себя постоять. Представься, дитя.

– Здравствуйте, моё имя Лиза.

На лице Лии был заметен шок. Когда же я повернулась и посмотрела в её сторону, та совсем опешила.

– Ха-ха-ха! Лия, я в последний раз видела тебя в таком замешательстве, когда ты впервые призвала меня! Вот повеселила!

– Что-то не так?

– Всё в порядке, Лиза. Просто обычные люди не способны видеть, слышать и двигаться в мире духов. Более того, даже побывав здесь, они по прибытию в мир живых ничего не помнят.

Теперь мы с Лией вдвоём были в шоке. Интересно, а у моих одноклассников такая же сила?

– Нет. От них не чувствуется ни капли магии. А вот от нее так и веет. Ну что ж, так как она тоже знахарка, я буду её покровителем. Защита её товарищей – уже её забота. А теперь вам пора в ваш мир. Они скоро проснутся.

– До свидания.

На секунду всё потемнело, и мы вернулись на полянку

– И почему ты не сказала мне?

– Я и сама не знала.

– Ладно, пошли домой.

– Подождите, один вопрос: что значит «в ваш мир»?

– Ну, фактически мы переносимся в мир мёртвых. При этом время в мире живых останавливается. Пора уходить.

 

Глава 2

Мы вернулись в хижину. Ребята ещё были без сознания, но с каждой минутой подавали всё больше и больше признаков жизни. Мы с Лией сидели на импровизированной кухне и пили какой-то отвар. Он был гораздо вкуснее обычного чая и, к моему удивлению, был сладкий, хоть и без сахара. Лия рассказывала, как сварить какое снадобье и от чего он поможет. Я попросила у неё листочек бумаги, ручку я стащила у кого-то из ребят, из нашего мира перенеслось всего три рюкзака. Повезло, что не Юлианин! Она никогда ничего не носит, и это иногда раздражает. Когда я записала два рецепта, шаманка рассказала мне немного об их мире. Точнее, она поведала о том, что кроме шаманов, способных общаться с духами, есть маги. Во всём их мире всего девять магов. Их сила заключается в том, что они имеют такие же способности, как и сами лоа, а порой даже больше. Их имена я спрашивать не стала, потому что не смогла бы запомнить. Нужно узнать как можно больше об этом мире, чтобы играть по местным правилам.

– Что за…

«О! Одно из тел проснулось!»

Лия, видимо, снова прочла мои мысли, т.к. она усмехнулась. Проснувшимся оказался Кирилл.

– Всё в порядке. Посиди, приди в себя. Когда все проснутся, вам всё объяснят.

Он был конкретно в некультурном шоке. Я догадывалась, какие слова у него крутятся в голове, и в какой-то момент хотела сказать, что хозяйка дома это слышит, но та приложила палец к губам, прося молчать. Пока Кирилл проверял свой телефон, проснулись Настя и Маша. Их я уже решила успокоить. Я подошла к девочкам и присела на корточки.

– Всё в порядке. Почти… Подождите, когда все проснутся, потом нам всё объяснят.

У Насти хоть и было спокойное выражение лица, в глазах читалась паника. Я взяла её за как обычно холодные руки и села поудобнее. Жестом подозвала не менее удивлённую Машу и рассказала им, где мы. К тому времени, как проснулся последний член нашей команды Миша, все успокоились или хотя бы смирились.

– Ребята, подойдите ко мне, – прозвучал голос Лии. Почему-то её заметили только сейчас, хотя она наверняка успела всех изучить. – Меня зовут Лия, я хозяйка этого дома и хранительница леса.

По шокированным лицам одноклассников было ясно, что они только сейчас поняли их местонахождение.

– Вы все не понимаете, где вы и что происходит. Начнём с первого вопроса. Как-то получилось, что вы… Хотя, если об этом расскажет Лиза, вы поймёте лучше.

– Я? Ну ладно. Когда тот символ на полу намок, мы переместились в параллельный мир. В это сложно поверить, но это так. Я удостоверилась. Каким-то образом мы оказались в доме Лии. Она местная шаманка. Кстати… она способна слышать ваши мысли. Попрошу контролировать весь потоп в ваших головах, – в этот момент мальчики покраснели как помидоры.

– Ну, надеюсь, с этим мы разобрались.

– А как нам вернуться в наш мир?

– Я этого не знаю. Надо будет попросить ответ у священных лоа… – задумалась Лия

– Кого?

– У духов, – перефразировала я. – Я же говорила, она – шаман, способный общаться с духами. Это всё, что нужно знать. Кстати, почему бы не обратиться к ним сейчас?

– Думаю, ребята голодны. Как насчёт перекусить?

– А давайте просто пожрём?

– Юлиана! Она гораздо старше тебя! Имей уважение!

– Ничего страшного, Лиза, – произнесла хозяйка.

– Лия, я хотела спросить… Какое времяисчисление здесь? Сколько дней в году и сколько вам лет?

– Интересный вопрос. В нашем мире в году 365-366 дней.

– Как и у нас.

– Но, понимаешь, шаманы живут гораздо дольше обычных людей, а некоторые маги вовсе бессмертны. На самом деле, хоть я и выгляжу на 50, мне уже больше ста лет.

– Что?! Как так? Ладно, в этом мире многое возможно.

Лия вышла из дома, собрала какие-то плоды и сделала подобие салата. Как заправку она использовала разные масла из её склянок. Ребята ей не доверяли, поэтому я попробовала это творение первой. Вкусно. Кивнув одноклассникам, я не успела оглянуться, как большая миска почти моментально опустела.

– Если вы сильно устали, можете передохнуть. Или свыкнуться с тем, что вы здесь, – после этих слов она вышла. В этот момент по моей коже пробежалась толпа мурашек. Только сейчас я поняла, в какую передрягу мы попали. Мы можем не вернуться домой. Ребят тоже посетила эта мысль, поэтому все мы, десять человек, сидим, уткнувшись в пол. Все хотят заплакать. Я знаю. Я чувствую. Тем не менее мы все слишком гордые для этого. Наше поколение отличается тем, что многие, кто хорошо живут, плачут напоказ, в то время как те, кому действительно плохо, держат всё в себе.

– Раз уж на то пошло, один за всех и все за одного.

В этот момент все вопросительно посмотрели на меня.

– Не хочу окончательно вгонять вас в тоску, но мы реально влипли. Наш дальнейший путь не будет лёгким. У нас есть только мы. Положиться не на кого. Мы должны оберегать друг друга, чтобы сдвинуться с мёртвой точки. Нужно жить дальше и не думать о будущем. Хотя бы пока всё не прояснится.

– Согласен. Не время хандрить. Нам нужно выбираться отсюда, – сказал Саша Архипов, наш оратор.

– Вместе с нашими телами перенеслись несколько сумок. Что в них есть? – спросила я. Одна из сумок оказалась моей. Там лежала вчерашняя спортивная форма, тетради, ЧУДОМ ножницы и по мелочи (карандаш «Звёздочка», бальзам для губ, некоторые таблетки (от живота, от головной боли) и пенал). Также перенеслись рюкзаки Насти и Кирилла. У Насти в рюкзаке нет почти ничего, т.к. из-за травмы она не может носить тяжелые вещи. Зато у неё всегда есть бинты и вода. В третьей сумке была изолента, зажигалка, петарды и перочинный ножик. Читатели спросят, откуда в школьной сумке могут быть такие вещи? Понимаете, мы – дети, за нашу недолгую жизнь мы попадали во многие ситуации (хоть и по отдельности), поэтому готовы ко всему. Все самые нужные вещи (лекарства, бинты, ножик и т.д.) мы закинули в Настин рюкзак. Затем все вышли из дома, чтобы найти Лию.

Хозяйка леса отвела нас на ту поляну, где мы вызывали Маман Бриджит. Да уж, красивая женщина эта Бриджит. Я бы даже сказала, роковая. Как только мы вышли на нужное место, появилась она.

– Лия, что на этот раз? Раньше ты меня так часто не вызывала.

– Мы хотим узнать, как отправить этих детей в их мир.

Вдруг послышался мужской голос:

– Бриджит, дорогая, ну что на этот раз? Почему ты ушла?

– Здравствуйте, Барон.

– О, ты что, привела мне новую игрушку? Не хочешь немного развлечься, дорогая?

– Дорогой супруг, они пришли по делу. Не мешай. Иди в кабак, только что из плавания вернулись моряки.

– Как скажешь. Пока-пока!

Он исчез. Это был человек… хотя нет, лоа. Он носил фрак и цилиндр. В одной руке была трость, а в другой курительная трубка. Лицо, как и у Мамы Бриджит, разрисовано в виде черепа.

– Не беспокойся, Лиза. Это мой муж, Барон Суббота. Он немного распущенный, но детей не трогает.

– А напоминает человека, который их ест…

После моих слов лоа улыбнулась.

– Итак, честно говоря, я знаю, почему вы сюда перенеслись и как вам вернуться. Вас перенёс не символ, а твой скрытый дар. Для начала тебе необходимо научиться пользоваться этой силой, а уже потом думать, как вернуться. А вот чтобы попасть домой, тебе нужно обратиться к магам. Они помогут.

– Н-да… Я вляпалась.

– Не беспокойся, после следующей информации ты поймёшь, что было неплохо. О твоём появлении уже узнали охотники. Теперь, если вы будете долго задерживаться на одном месте, рискуете умереть. А теперь у меня дела. До скорой встречи!

Мы вернулись в наш мир, где ждали все остальные. Точнее, из-за того, что время остановилось, они не ждали.

– Ну что? Долго ещё ждать? – подал голос доселе молчавший Женя.

– Кто такие охотники?

– Понимаешь, Охотники – те, кто борются с шаманами, магами и в принципе с паранормальщиной. Если бы вы все были простыми людьми, вас бы не заметили, но из-за большой магической силы, которая у тебя проявляется всплесками, они уже напали на ваш след. Вам стоит бежать. Лучше всего под покровительство кого-нибудь из девяти верховных магов. За ними, конечно, тоже охотятся, но так вас смогут защитить. Начинайте собирать всё самое необходимое, вечером я дам вам карту и все необходимые ориентиры.

– К чему такая спешка? Неужели они нас так быстро найдут?

– К ночи они будут здесь.

– Ё…

Мы как можно быстрее дошли до дома. Повезло, что рюкзак с основными вещами мы уже собрали. Лия нашла у себя в закромах сумку. Самая обычная сумка, которая носится через плечо, так сказать почтальонская. Лия сказала, что на неё наложено несколько заклинаний. Их когда-то давно наложила Маман Бриджит. Первое – заклинание, благодаря которому в сумку влезет всё что угодно. Она становится бескрайней. Второе – она маскирует силу. Не полностью, но маскирует. Пока я в пути, мои силы выпускаются понемногу, и они незаметны, но если я больше суток нахожусь в одном месте, магия накопится, и нас могу найти.

Лия дала мне ещё несколько предметов, которые помогут в пути:

– склянки с разными отварами (пара ядов, снотворное и т.д.);

– перец и конфеты для призыва Маман Бриджит;

– немного еды (несколько фруктов, какой-то травки пожевать и овощи (кстати, в этом мире есть самые обычные огурцы и редиска));

– записку с призывами Лоа;

– небольшую книгу о магии Вуду со священными начертаниями и т.п.;

– книжку с законами.

Я хотела узнать немного об истории этого мира и государства, но времени было немного, поэтому Знахарка сказала, что, попутешествовав по стране, мы сами всё узнаем.

В итоге мы собрались за 2 часа.

– Какая здесь валюта? Нам же надо будет закупиться где-то и на что-то жить. Плюс я хочу прошвырнуться по местным магазинам и закупиться сувенирами! – спросила Юлиана.

– Хороший вопрос. Плохая цель… – после этого я дала подзатыльник однокласснице.

– Ай! Да почему?! Ты же знаешь, что я шопоголик!

– Предлагаю продать её в рабство. И денег заработаем, и от лишних проблем избавимся, – произнесла Кошка.

– Я согласен, – сказал Миша

– И я за, – поддержала Маша.

Все согласились с этим предложением.

– Слышала? Будешь косячить – продадим.

– Злые вы! – Юлиана показала нам язык и демонстративно отвернулась.

– Н-да… С деньгами тяжко. У меня их совсем нет, всё, что мне нужно, я произвожу сама, – сказала Лия.

– Будем показывать представления? Маша будет петь, Шкабаров – собирать деньги с прохожих. Хорошо заживём! А Юлиану опять же можно… – после этих слов, все посмотрели на Женю, а Юлиана провела пальцем по горлу в жесте: «Ещё слово – убью!» – Ладно, молчу.

– Вспомнила! У меня осталось немного монет в запасе! – воскликнула хозяйка дома. Через несколько минут, она вынесла из дома коробочку, в которой лежало несколько монеток. Эт были просто круглые металлические пластинки, цветом и размером как 5-рублёвые и 10-рублёвые монеты. На них не было даже гравюр.

– Подождите… – Я достала из кошелька кучу мелочи, – Кирилл, тащи наждачку! Я становлюсь фальшивомонетчицей!

Мы немного подпилили деньги из нашего мира, после чего отличить их от денег из этого стало невозможно.

– Итак, одна медная монета – 10 монет. Как бы это странно не звучало для вас, это так. Одна металлическая – 15 монет. У вас в руках находится сумма в 205 монет. Будете в городе – берите только самое необходимое.

– Ладно, вам пора идти. Держите карту. Через некоторое время вы выйдете из леса на дорогу. Идите вдоль этой дороги и дойдёте до города. Там вызовешь Лоа Бриджит, она поможет с направлением. Не забывайте слушать слухи в кабаках. И самое важное – охотники. Они выглядят как люди, но имеют головы животных. Как только увидите их – бегите. Лучше сначала спокойно уйти из поля зрения или хотя бы отойти подальше. Расстояния в 5 метров – достаточно. Идите. Удачи вам!

– Подождите, а где нам искать этих магов?

– В самом большом городе нашего государства. К вашему счастью, это дня 4 пути.

После этих слов мы отправились в дорогу.

 

Глава 3

Кто неучи? Мы неучи! Из всех нас ориентироваться по картам умеют двое: Настя и Саша.

Через два часа пути мы знатно подустали. Проходя через очередные кусты, я случайно дотронулась до большого листа какого-то дерева. Через мгновение лист почернел и пеплом осыпался на землю, где в тот же момент выросло маленькое деревце. С каждой секундой оно росло и росло, росло и росло, пока не достигло высоты в два метра.

– Ого-го…

– Смотрите, чтоб никуда пепел не засыпался, иначе ТАК растаращит, что по возвращению домой родители не узнают.

Посмеявшись, мы продолжили наш путь. Почти всю дорогу я обдумывала всё, что мне сказала Лия. Насколько долго я могу оставаться на одном месте? Меня безумно пугает мысль о том, что нас могут поймать. А что произойдёт, если нас поймают? Это так страшно… Но так накрывает азарт! Просто безумие! За всю жизнь адреналин меня накрывал только один раз, когда мы ругались с папой. Папа… Мама… Я скучаю. Ладно, не время хандрить! Нам ещё филейную часть спасать!

Ещё час спустя…

– Я не могу больше! Давайте передохнём!

– Лиз, пошли со мной, – сказала Кошка.

– Мы с вами, – Маша и Настя.

– Зачем?

*шепотом*

– Мы писать хотим, а по одной стрёмно.

– А, понятно. Честно говоря, я тоже на грани.

*Во весь голос*

– Ребят, мы отойдём ненадолго, ок?

– Зачем вам? Ааа… – сказал Миша и тут же понял, что к чему. Сразу видно, четыре женщины в семье (три сестры и мама), – Мы тоже ненадолго отойдём.

– Девочки налево, мальчики направо?

– Ага.

Некоторое время спустя…

– Фух… Аж легче стало, – высказывание, с которым согласились все.

Честно говоря, мне было очень неудобно, т.к. духи всё видят. Ладно, простят. Когда мы вернулись на тропинку, мальчиков ещё не было.

– Вы где? – крикнула Маша.

И тишина…

– Вы в порядке?

Вдруг раздался истошный крик:

– Лёха!

То-то я думаю, Шкабаров слишком спокойный! Из-за кустов выбежал Миша, вслед за которым неслись Саша и Кирилл. Причиной, по которой они бежали, оказался Лёша, нёсший в руках какое-то насекомое размером с кулак. Бррр… Не люблю жуков.

– Эхаха! Смотрите, какая штуковина!

– Лёх, ты уверен, что оно не ядовитое? – спросила я.

– Нет.

Все одновременно хлопнули себя по лбу, таким образом говоря: «Ну не дурак ли?»

После этого всего мы шли чуть больше получаса. Читателей наверняка интересует, откуда такие подробности насчёт времени? У половины из нашей компании имеются часы.

Весь путь Леша нёс в руках это чудище, Юлиана ныла, что устала, Настя рассматривала местную флору, а меня интересовал один вопрос: где представители фауны? Из всех живых существ мы видели только этого страшного жука! Где все?

– Пацаны, а где вы нашли это чудовище?

– Не знаю, он просто сидел на дереве, около которого я стоял, – сказал этот чудик.

– Ладно, проехали.

Ещё несколько минут мы шли в полной тишине, пока не услышали шорохи. Звуки становились всё ближе и ближе.

– Ребят, вы слышите?

– Что?

– Звуки.

– Ничего не слышу. Ни единого шороха. Может, ты перегрелась?

Может быть. На улице действительно очень жарко. Точно больше +25 градусов, а т.к. мы прибыли из холодного края, все одеты в брюки и свитера. Ещё в первый час пути я от безысходности сняла колготки. Было дикое желание раздеться до нижнего белья, но гордость не позволяла. Что ж, сейчас я не хочу обращать внимание на эту самую «гордость». Я сняла с себя свитер и осталась в одной майке. Как только я сняла верх одежды, все мальчики отвернулись. Вау! А я и не знала, что они умеют испытывать чувство стыда. Девочки решили последовать моему примеру. После этого всего наши одноклассники засмущались в край. Это даже мило!

– Может, оденетесь? – спросил Женя.

– Нам жарко! Если хотите, тоже можете снять кофты.

– Ага, и тащить их в руках. Ну уж нет!

– Зачем в руках? Сложим в мою сумку.

– Точно!

Вся наша команда шла с голым торсом. Почти…

– Насть, снимай, а то тепловой удар получишь.

– Я стесняюсь.

– Надень мою футболку.

Проблема с одеждой была решена. А вот со звуками нет. Я остановилась и подобрала с земли палку. Жестом показала ребятам, чтоб они притихли, и пошла в сторону куста, из которого доносились шорохи.

– Кто здесь? Выходи!

Существо замолчало и стало тихо, жалобно поскуливать.

– Эй, не бойся, выходи. Я тебя не обижу. Если ты не обидишь меня. Не бойся.

В этот момент из кустов высунулся чей-то носик, затем мордочка, большие ушки и маленькое пушистое тельце.

– Фенёк! Вылитый фенёк! Но что он делает в лесу? Они же по идее степные. Точно, в этом мире всё возможно.

Я протянула руки к зверьку, который тут же запрыгнул на меня и уселся поудобнее.

– Какой милашка! Давайте его оставим? – прозвучал восторженный визг девчонок.

– Останется он или нет, зависит не от нас. Он сам решает, куда, когда и к кому приходить.

Честно говоря, мне немного больно. Его когти беспощадно впиваются мне в кожу. Вдруг он как будто прочёл мои мысли и спрятал коготки. Через некоторое время мы всё-таки вышли из леса. Примерно в 10 километрах виднелись очертания города.

– Слушайте, мне тут стало интересно, а какую одежду носят горожане? Вряд ли наш внешний вид можно назвать приличным, – сказала Юлиана. Впервые за весь путь она сказала что-то дельное.

– Одно радует, время ближе к вечеру, поэтому вряд ли в городе будет много людей.

Ещё через два часа мы были на входе в город. Одна проблема – стражники. Как только мы подошли к ним, они спросили:

– Кто вы?

– Мы путешественники. Так получилось, что когда мы остановились передохнуть, наш учитель убежал в город. Видите ли, он ушел вперед, чтобы позаботиться о ночлеге.

– Ладно, проходите. Чего только не увидишь…

Как только мы отошли как можно дольше от охранников, ребята воскликнули:

– Когда ты научилась так врать?! Ты же всегда была пай-девочкой!

– Спокойствие. Проблемы только начинаются.

– А мы будто не знали!

Мы совсем забыли про нашего нового друга. К нашему же удивлению, он всё время следовал за нами.

– И куда нам?

– У нас есть 3 пунктика. Из них всех нам хватит денег только на 2 и то по минимуму. Все эти вещи нужны: местная одежда, ночлег и еда. Если запасов нам ещё хватает, то в свитерах в тридцатиградусную жару ходить не вариант. Переночевать нам тоже необходимо.

Только сейчас мы почувствовали адскую усталость.

– Давайте просмотрим несколько ларьков или магазинчиков с одеждой и купим хоть две нормальных вещи. Ок?

– Хорошо.

– Неплохо было бы приобрести карту города. Предлагаю сделать это первым делом.

Побродив по улицам города, мы наконец-то нашли стенд с картой. Оказывается, купить её не получится.

– Все взяли телефоны?

– Естественно.

– Незаметно фоткаем и валим. Кто-то может заметить.

Быстро сфотографировав карту, мы по-тихому унесли ноги. Следующим нашим пунктом назначения был магазин одежды. Мы решили взять одну мужскую рубашку. Она стоила нам 20 монет. Мы хотели взять ещё и женскую, но побоялись, что на ночлег не хватит.

С жильём проблем почти не было. Мы зашли в ближайшую харчевню, и нам сразу повезло. Там оставалась одна небольшая комната с 1 кроватью и туалетом в номере. Надавили на жалость владельцу, и он сделал нам скидку: для нас вместо 150 монет комната стоила 95. Почти на треть!

И вот мы зашли в наш скромный номер. Это была маленькая комнатушка (примерно 2х2,5 м), где стояла односпальная кровать, тумбочка с радио, столик и стул. Симпатичный интерьер.

– Фу… Какой ужас! – сказал Женечка. Конечно, он же привык жить в номерах люкс! Он же VIP-персона!

– Женя, в ближайшее время ничего лучше мы не увидим. Смирись.

Ванна была… Не была. Стоял более-менее нормальный унитаз, рядом раковина, чуть левее пародия на душевую кабину: отверстие в полу, куда сливалась вода, шторка и так называемая «лейка». Вполне терпимо.

Как только мы зашли, вся наша компания бухнулась на бедную маленькую кровать. Немного передохнув, мы подвели итоги увиденному:

1) Многие женщины в этом мире носят юбки, тем не менее есть те, кто предпочитают брюки. Вывод: мы выделяться не будем.

2) Как верх и мужчины и женщины носят рубашки. На нашу компанию их 5 (у Кирилла, Кошки, Миши, Лёши и купленная). Вывод: надо приобрести ещё.

3) Город далек от цивилизации. Мы точно не знаем, как в более развитых городах этого мира, но сегодня выясним.

На разведку решили отправиться Кошина, Маша и я. Вместо рубашки я надела футболку из своего мира. Мы спустились вниз и увидели «муравейник»: люди бегали туда-сюда, выполняя заказы клиентов, а подвыпившие мужчины травили байки. Люблю я такие места! Тут кипит жизнь.

– Как же здесь скучно! Эй, хозяин! Спой что ли! А то такими темпами без клиентов останешься!

Мы подошли к владельцу заведения.

– У вас есть гитара? – спросила я. Наверное, у них нет такого инструмента… Что же делать?!

– Есть, а зачем вам?

– Мы хотим отплатить за добро. Она, – я показала на Кошку, – умеет играть, а она, – указала на Машу, – прекрасно поёт. Позвольте им выступить.

– Так и быть. Держите.

Далее началось веселье. Кошка взяла гитару и села на стул. Маша немного распелась, а я привлекла внимание аудитории.

– Дамы и господа, прошу тишины. Так вышло, что мы услышали ваше недовольство. Позвольте развеять скуку небольшим номером!

– Во пигалица даёт. Дорогуша, сколько тебе лет, чтоб так со старшими говорить?

– Не имеет значения. Так вы хотите услышать песни?

– Ну, дерзайте!

Девочки решили исполнить песню, которую обе знали. В дело пошла излюбленная «Батарейка». Как только Кошка начала играть, все замолчали. Из них вышел чудесный дуэт! В какой-то момент я задумалась и тоже стала напевать мелодию. Какая же это классная песня…

– …батарейка!

Из разных углов стали раздаваться аплодисменты. Как только Юля собралась положить гитару, хозяин харчевни сказал:

– Можете ещё что-нибудь спеть? Споёте – бесплатно покормим всю вашу шайку, а если будете здесь выступать – позволим жить.

– Споём. Почему нет? Только завтра мы уйдём. Давайте заключим сделку: когда будем приезжать, вы будете сдавать нам жильё, естественно, за наши выступления. Договорились?

– Не рановато ли? Как насчёт обсудить это завтра?

– Хорошо.

Затем прозвучало ещё несколько песен. Они вспомнили всё, что могли сыграть: «Ведьмаку заплатите чеканной монетой», Алёну Швец «Дождь» и Кино «Звезда по имени солнце». Далее в ход пошло акапельное пение: Сектор Газа «Лирика», пара песен Канцлера Ги и мой сольный выход с песней группы Ария «Штиль». Только после этого всего нас отпустили. К вашему сведению, никто из нас, кроме Маши, не обладает особыми талантами. Я, конечно, пробовала себя в музыке, более того, занималась более семи лет в музыкальной школе и умею играть на фортепиано, но в пении у меня особого дара нет.

Мы созвали всю нашу компанию вниз ужинать. В гостинице становилось всё больше и больше народу, тем не менее нам выделили отдельный столик. Мы сидели и веселились. Чуть позже в дело пошли стихи. Я сидела на стуле и рассказывала все стихи, которые знала. Даже школьную программу вспомнила! К своему же удивлению вспомнила отрывок «Василия Тёркина». Ближе к полуночи мы пошли спать.

Придя в номер, первым делом, по 2-3 человека, все приняли душ. Затем началась война:

– Кто будет спать на кровати?

Спустя 10 минут ругани, я сдернула матрас, одеяло и подушку с кровати и расстелила это всё на полу. Все разделись до нижнего белья (кроме Насти, она сильно стеснялась), я сполоснула наши вещи, повесила сушиться, и все легли спать. Испытывали ли мы стеснение? Нет! Усталость поглотила всё!

Так и закончился первый день нашего путешествия.

 

Глава 4

Я проснулась от того, что меня кто-то придавил. Когда я пришла в себя, поняла, чья именно туша прижала меня. На моё тельце была закинута Машина нога, а на груди, свернувшись клубочком, лежал Фенёк. Как бы его назвать? Надо обсудить с ребятами, а пока буду звать его Феня. А сколько времени? Рядом со мной лежала Настя, у которой на руке были часы. Итак… 9:41. Блин! Пора вставать! Нам ещё покорять мир! Я вылезла из-под Маши, переложила Феню, взяла сумку и пошла в ванну, где вызвала Маму Бриджит.

– Здравствуйте!

– Здравствуй, дорогая. Ну, как успехи?

– Вроде пока всё в порядке. Вы не видите, насколько близко охотники?

– Если уйдёте до 14 часов, сможете убежать.

– Спасибо. Можно задать один вопрос? Можете рассказать об основных лоа или о магах?

– Давай о лоа. Беседа о магах будет в следующие разы. В нашем мире существует достаточно много духов. Обо всех рассказать я не успею, но расскажу о двух, одних из самых сильных. Как ты знаешь, я тоже дух. Покровительствую я шаманам и знахаркам, также являюсь символом жизни. Мой муж – Барон Суббота. Ну… Об этом наверное рановато знать детям, но всё же часть скажу. Он является символом смерти. Это пока всё, что тебе нужно знать. Пока этого достаточно. А теперь тебе пора вернуться к друзьям.

– Спасибо. До встречи.

И я вернулась в свой мир. Точнее в мир живых. Точнее… ААА!!! Ну вы поняли.

– Ребят, вставайте. Нам ещё в город шлёпать. Феня, помоги их разбудить!

– Ммм… Лиза, успокойся уже! Сколько времени?

– 9:53. Надо сбежать до 14.

– Почему? Кто сказал?

– Духи. Охотники прибудут к 14:00. Не успеем сбежать – не выживем.

– Как же я от этого устал…

Они с трудом встали с кровати. Через несколько минут все собрались и были готовы уходить. На часах было уже 10:11.

– Вау, мы быстро. Давайте спустимся, закинем еду в желудок и купим ещё одну рубашку. На этот раз женскую.

Мы спустились к хозяину харчевни, который уже во всю силу работал.

– Поздновато вы проснулись. Видимо, сильно устали. Что закажете?

– Давайте 6 кружек чая, и пять, хотя нет, шесть булочек.

– Хорошо. С вас 26 монет.

– Да, спасибо. Итак, помните наш вчерашний разговор?

– Конечно.

– Каковы ваши условия?

– Когда вы будете приезжать, и если вы будете приезжать, будете выступать. За это получите скидку на комнату и бесплатный ужин. Но только ужин.

– Хорошо. Нас устраивает. А у вас нет ещё одной гитары?

– Есть, а зачем вам?

– За сколько вы можете её продать? Сами понимаете, на работу мы устроиться не сможем, а жить на что-то надо. Ну что?

– Для вас 30 монет.

– Спасибо огромное.

Мы обменяли деньги на товар и таким образом решили вопрос с доходами. Итак, у нас осталось 37 монет. Негусто, но жить можно. Немного еды хотя бы у нас есть. Мы разделили чай и булки между собой. Одну булочку я убрала про запас. После этого мы двинулись в путь.

Городок уже жил полной жизнью. Вчерашние пьяницы занимались своим ремеслом, женщины гуляли с детьми, а старушки торговали. Пока мы шли, нам на глаза попался ларёк, за которым сидела пожилая женщина. Она продавала одежду. Несмотря на некоторую потрёпанность, вещи были вполне нормальные. Я достала 20 монет из сумки, а оставшиеся деньги дала на сохранение Маше.

– Добрый день. Позвольте узнать, сколько стоит эта рубаха?

– Здравствуй, милая. Вещи у меня уже старые, дорого их не продашь. Эта блузка стоит 9 монет, – я посмотрела на рубашку и поняла, что это мой размер. Отлично!

– Беру!

Я заплатила 10 монет за эту вещь и побежала к ребятам.

– Постой! Ты сдачу забыла!

– Оставьте себе!

На этом наш разговор закончился.

– Ребят, я купила ещё одну рубашку, а теперь пора идти.

Когда мы подходили к воротам на другом конце городишки, мы узрели необычную картину: мужчина с головой собаки грабил какой-то магазинчик.

– Надо помочь!

– Нет, Маша. Мы ничего не сможем сделать. Это охотники. Нам надо бежать. Как бы мы не хотели, это не наше дело.

– Но…

– Нельзя!

– Лиза, мы должны им помочь!

– Идём к выходу из города. Феня, помешай ему как-нибудь. Укуси, нагадь, урони, просто сделай что-нибудь. Если погонятся – беги. Избавишься от следа и догонишь нас.

Зверёк кивнул и побежал. Мы же поспешили убраться из этого места.

Прошло около часа с того момента, как мы ушли. Интересно, что происходит в городе? Ладно, не время об этом думать. Сейчас самое главное – уйти как можно дальше. Как и ожидалось, погода сегодня чуть менее жаркая. Тем не менее ходить в свитере также затруднительно. Я и Маша надели купленные рубашки, Настя взяла мою футболку, а Юлиана шла в спортивном топе. Кошка ещё с начала пути имеет свою собственную. Сейчас, возможно, мы выглядим как самые обычные местные жители (не считая Юлианы и пары мальчиков).

Через несколько часов мы дошли до небольшого посёлка. Жители сказали, что до ближайшего города часов 5 ходьбы. Мы поняли, что без денег не обойтись. Юля играла на гитаре, потом они выступили вместе с Машей, Шкабаров ходил с протянутыми руками и пританцовывал, прося монеты за выступление. Нам кинули 9 монет! Класс! Если считать, что стояли мы меньше часа, это отлично. Мы купили батон хлеба и пошли своим путём. Небольшой отдых всё-таки дал свои плоды (все чувствовали себя превосходно). Так мы прошли ещё некоторое расстояние. Затем мы сошли на обочину и решили перекусить. На часах около 15:30, а голодные как собаки. Разделив булочку и хлеб между собой, мы стали рассматривать окружающие нас пейзажи. Ноги беспощадно ныли, но к этому я уже привыкла. Мы сидели около дороги. С одной стороны поле, с другой луг, а перед нами бесконечная дорога. Безумно красиво! Закончив трапезу и прикончив бутылку воды, мы отправились в путь. Надо бы пополнить запасы жидкости, а то долго не протянем. Когда мы немного отошли от места привала, нас нагнал Феня.

– Хороший мой! Ты как? Живой? Как же я переживала, Фенечка!

– Почему Феня?

– Потому что фенёк. Я ещё с утра хотела это обсудить, но потом то, сё, охотники и т.д. Есть идеи, как его назвать?

– Пусть уж будет Феней. Он уже откликается.

Некоторое время спустя:

– АААА!!! Так с ума сойти можно! Давайте хоть о чём-то поговорим! – выдала Юлиана.

– Ну давай! Какие у нас планы? Кто лидер наше бригады? Сколько до ближайшего города?

– На первый и последний вопрос я могу ответить, – произнесла я. – Из планов у нас пока выжить и найти хоть одного, даже самого слабого мага. До ближайшего города идти ещё часа 3. А кто лидер, не знаю. И вообще предлагаю опустить этот вопрос, а то вконец разругаемся.

– Поддерживаю, – одновременно подали голос Кошка и Саша. Посмеявшись, мы продолжили путь.

– Что будем делать с жильём? Денег не хватит даже на самую дешёвую комнату, а, как я заметил, чем ближе мы к столице, тем всё дороже, – сказал Лёша, всё также неся в руках жука.

– Для начала выкинь уже эту гадость!

– Почему тебе можно зверушку, а мне нет?!

– Хаа… Ладно. Потом. А насчёт жилья ты прав. Остановиться нигде мы не сможем. Как вариант можно просто продолжить дорогу, но есть вероятность наткнуться на бандитов. Ночевать в сомнительных местах тоже не особо хорошо.

Ребята согласно кивнули и задумались.

– Может, сначала дойдём до города, а потом уже разберёмся? Мы почти ничего не знаем об этом мире и как тут всё устроено,– сказал Кирилл.

– Твоя правда, значит, пока подождём. Может, куда-нибудь на крышу залезем, чтоб не заметили, – сказал Женя.

– Нет!!! – в один голос воскликнули все девочки.

– Почему?

– Потому что мы – девочки! Нам физическая подготовка не позволяет!

– Блин… Как с девчонками всё сложно…

– А ну цыц!

Вот так мы и продолжили путь, обсуждая идеи.

– Как вариант можно просто пройтись по харчевням. Опять же можно выступить, и может быть, нам позволят пересидеть в здании.

– Можно попробовать.

– Хорошая идея.

На этом и остановились. Через некоторое время мы дошли до города. В этот раз до вполне самостоятельного и цивилизованного большого города.

– Здесь нам точно денег ни на что не хватит.

– Ага…

Нас окружали здания максимум в 5 этажей. Всё такое яркое, пёстрое, везде реклама, туда-сюда снуют люди, а по углам стоят бродячие артисты, которым так же, как и нам, не хватает денег. Шум, гам, смех… Даже в городах нашего родного мира так шумно бывает только во время больших праздников: день победы, день города и новый год.

– Что дальше?

Вдруг, проходя мимо такого же бродячего артиста, мы услышали крики из ближайшей харчевни:

– Давай уже другие песни! Всё это мы уже сто раз слышали и до тебя!

В этот момент мы поняли, что будем вполне востребованными. Песни из нашего мира никто никогда не слышал и не услышит. Отлично! На часах было 18:37. Мы стали искать какую-нибудь небогатую харчевню или, на крайний случай, кабак. Это было на удивление сложно! В итоге мы нашли такое место. На часах был уже восьмой час.

– Добрый вечер.

– И тебе здравствуй, девочка, – ответил высокий, накачанный мужчина с бородой. Я бы его напугалась, но у него были на удивление добрые глаза. В итоге, запихнув страх поглубже, я начала говорить.

– У нас не хватает денег на комнату. Мы хотим предложить вам сделку. Мы поможем вам с работой, а мои подруги выступят с песнями, которые никто никогда не слышал, а вы позволите нам пересидеть у вас одну ночь. Как вам?

– Предложение неплохое… Да и лишние руки не помешают… Я согласен. Но только если ваши песни действительно никто не слышал!

– Спасибо, мы будем стараться!

И вот начался наплыв… Мы думали, что заведение мало кто посещает, но, похоже, здесь собралось полгорода! Оказалось, что женщины в семье хозяина заведения – удивительные красавицы! Своими танцами они развлекали посетителей, но это было только вечерами. Днём заведение безлюдно. Как мы влипли! Искали самое ущербное – нашли самое популярное! Весь вечер мальчики помогали на кухне, а девочки (включая меня) разносили заказы. Дочери и жена хозяина танцевали удивительные танцы! Но через пару часов было видно, что они сильно устали.

– Извините. Позвольте выступить моим девочкам! Танцовщицы уже сильно вымотались, а впереди почти вся ночь. Дайте им передохнуть, пожалуйста.

– Хорошо. Идите.

– Кошка! Маша! Тащите гитару! Начинаем работать!

Кошина села на стул, который нам любезно предоставил хозяин, а Маша немного распелась. Через несколько минут мне предоставили слово.

– Дорогие гости, мы хотим поблагодарить вас за то, что пришли, потому мои подруги сыграют и споют для вас несколько песен.

– Ой, да что мы там не слышали!

– А вот и не слышали! Если хотите – оставайтесь и убедитесь в этом.

Девочки начали своё выступление, а гости замерли. Видно, что их заинтересовала новая музыка. Песни через 4 всё закончилось, а танцовщицы продолжили своё выступление.

Работа кипела вовсю. Через некоторое время, в дело пошло акапельное пение. Так танцы и наши песни сменяли друг друга. Затем в ход пошли стихи. Пока я и девочки разносили заказы, посетители давали хорошие чаевые, часть из которых в итоге досталась нам. Всего монет 20. Неплохо так! Такими темпами на комнату накопим!

Спустя ещё пару часов все были выжаты. Гости стали расходиться, а зал всё пустел и пустел, пока не остались только хозяева заведения.

– Хорошо поработали! Продуктивно!

– Действительно. Ладно, отдыхайте. Завтра покормлю вас завтраком. Точнее, уже сегодня, – улыбнулся владелец.

– Спасибо, – мы с ребятами сели за стол и заснули. Точнее, засыпали по очереди. Один должен был остаться на стрёме, чтобы все могли вовремя сбежать. Сначала не спала я, потом я, а затем снова я… Почему?! Все одинаково устали! Но мне их жалко будить. В итоге я просидела так до утра. На протяжении всей ночи подходили дочери хозяев, и мы разговаривали. Они принесли мне платок, чтоб не так сильно мёрзла. Добрые девушки. Им на вид лет от 14 до 17.

– Во сколько лет у вас можно выходить замуж? Многие из вас уже достаточно взрослые, чтобы завести свою семью. Да и ухажёры наверняка есть!

– Твоя правда, одна проблема – отец нас слишком сильно опекает. Все парни, которые пытались за нами ухаживать, после встречи с отцом избегали нас.

– Тяжко…

– И не говори, а брату ещё сложнее!

– У вас есть брат?

– Ага. Ему 16. Завтра он должен приехать из соседнего города, а потом отец с ним поедут в ближайший город – в Крон.

– Да? Мы направляемся туда же! Они не смогут нас подвезти?

– Мы его спросим! Ах как же мы по нему соскучились, хоть он и ушёл всего лишь после обеда. Он у нас красавец! Умный, сильный, добрый… Идеальный!

– Вау, а вы его сильно любите, – братский комплекс! Впервые в жизни вижу его так ясно!

– Естественно, он же наш свет! Наше будущее! Вскоре он поступит на службу Королю!

– Мы прибыли из другой страны, потому не знаем ничего. Расскажите о вашем короле.

– Он маг! Причём очень сильный! Стал королём около десяти лет назад. Может быть, кому-нибудь из нас ещё повезёт, королю всего 36 лет.

– Ну, надеюсь, вам повезёт. А столица у вас большая?

– Достаточно.

– Ещё один вопрос… О вашей стране ходил странный слух, якобы по улицам разгуливают некие «охотники», которые охотятся на шаманов и магов, хотя, раз ваш король – маг, такого не может быть, – я слегка улыбнулась и сделала максимально честное, невинное лицо.

– Эти слухи – чистая правда. Говорят, что охотники – слуги мятежных графов, которые служили прежнему королю. Увы, нам ничего не известно.

– А какая у вас мода?

После этих слов, мне начали расписывать, какие фасоны и цвета сейчас в моде. Через некоторое время они совсем позабыли о прошлом вопросе. И вот настал рассвет. Как только проснулся первый человек (Саша), я попросила девочек дать мне немного отдохнуть. Спала я очень много, целых 20 минут. Потом ребята проснулись, стали извиняться, что не подменили. Конечно, я их простила!

Хозяин таверны налил нам несколько чашек чая и отдал вчерашний хлеб. Я сначала дала попить Фене. Ребята удивились, но поняли, что таким образом я проверила наличие яда. А кто знает, что может случиться? Я попила немного чая и продолжила спать, в то время как ребята весело болтали. Спала я, естественно, плохо. Хотя сон был очень интересным.

Я захожу в огромный зал, передо мной стоит трон. Я медленно подхожу к нему, поднимаюсь по ступенькам, поворачиваюсь и вижу толпу людей, чьи лживые улыбки даже во сне начинают раздражать. Их немного, но они есть. В одной руке появляется жезл. После этого я сажусь на своё законное место. Почему моё? Почему законное? Ладно, не имеет значения. Затем из-за спины появляются верные мне люди. Откуда я это знаю? Просто чувствую. Лживые улыбки исчезают вместе с их носителями, а я чувствую спокойствие и лёгкую радость.

Потом я проснулась.

– Долго я спала?

– Меньше часа. Ты как?

– Что «как?»

– Ну, у тебя текут слёзы.

– Да? Ой!

В этот момент в комнату зашёл какой-то парень.

– Отец! Здесь какие-то ребята! Кто вы? – крикнул на нас парень. – Отвечайте!

– Для начала здравствуй. Мы – путешественники. За работу в вашей таверне нам разрешили переночевать, – сказала я, вытирая слёзы.

– Стой, почему ты плачешь? Извини, если напугал! Я не хотел, я…

– Успокойся, сон хороший приснился. Ты тут ни при чём.

– Фух… Ладно. Моё имя – Ян. Я сын хозяина этого заведения. А как вас зовут?

– Юлиана! – выкрикнула свое имя первой. Видимо, приглянулся ей этот парень.

– Маша.

– Миша.

Далее представились остальные ребята.

– Лиза.

– Приятно познакомиться, – он протянул руку, после чего коснулся губами тыльной стороны моей руки. Ян ушёл, а Юлиана с Машей начали его обсуждать.

– Лиз, ты ему походу понравилась!

– Не выдумывайте.

– Нет, ну ты видела, как он смотрел на тебя?

– Как и на всех. Всё. Баста!

– Какая же ты скучная…

– Эм… Это нормально? – спросил Кирилл у других мальчиков.

– Наверное. Нам этого не понять, – сказал Лёша. Миша же просто ржал как конь.

 

Глава 5

Сейчас мы едем в Крон – городок относительно недалеко от столицы. До места назначения (то есть местной Москвы) пехом – двое суток, на повозке – сутки. На протяжении всей дороги мы с одноклассниками болтали и играли в морской бой. Потом остановились передохнуть.

– Как же затекли ноги…

– Помните, как Инна Вадимовна рассказывала об одном ученике, который не мог долго усидеть на одном месте?

– Ты про того, которого в итоге выпускали из кабинета и он бегал по этажам? Да… Теперь я его понимаю.

Через некоторое время мы продолжили свой путь. В какой-то момент я заметила, как из Лёшиного кармана выглядывает чересчур довольная морда жука. Было чувство, будто он лыбится во весь рот и смотрит на меня как на низшее существо.

– Шкабарушка, слушай, а чем ты кормишь своё создание?

В этот момент Лёша поперхнулся, а я вспомнила, как с утра недосчиталась овощей, а позавчера булки.

– Тааак… Шкабаров, это вы скушали половину запасов? Отвечай, негодник!

Лёша готов был убежать, но повозка двигалась с приличной скоростью.

– Объясни, какого чёрта ты позволил своему жуку питаться лучше, чем нам?! Даже я моего Феню кормлю своей пайкой! Давай тогда считать наших питомцев одним человеком и выделять им отдельный паёк!

На том и сошлись. Во время нашего диалога половина ребят смеялась, половина неодобрительно косились в сторону Лёши. В итоге он всё-таки получил пару подзатыльников. Через несколько часов мы прибыли в город, и наши с попутчиками пути разошлись. Мы ходили по городу в поисках чего-нибудь интересного. Проходя мимо очередного магазина, я почувствовала у себя на плече руку. Оглянувшись, я увидела одного из так называемых охотников. Большая собачья морда неестественно смотрелась на человеческом теле. По спине пробежали мурашки.

– Бежим!

Вся наша компания рванула в разные стороны. Оказалось, что охотник не один, их как минимум четверо. В какой-то момент, один загнал меня в угол.

– Девочка, скажи, где твои родители?

– В соседнем городе, я приехала сюда за покупками.

– Да? А почему от тебя веет лёгкий аромат магии?

– Не понимаю, о чём вы.

– А я думаю, что понимаешь! – охотник рванул ко мне и попытался схватить

«Ну всё, прощай жизнь» – пронеслось в моей дурной голове. Я сжалась в комок и вытянула руку. Раз… Два… Три… И где? Почему меня ещё не убили? Я открыла глаза в ожидании, что меня сейчас ударят, но увидела перед собой только глыбу льда. На секундочку, на улице около +25 градусов, откуда здесь лёд? Приглядевшись, внутри замёрзшей воды, я увидела охотника с озлобленным выражением звериной морды.

– Эээээ… Что? Это что, я сделала? Я?! Нет-нет-нет… Ладно, пора уносить ноги.

На телефоне ещё оставалось несколько процентов зарядки, но есть одна маленькая проблема – нет ни сети, ни интернета, ничего. Кое-как, спустя час, мы с ребятами нашли друг друга.

– Подождите, а где Настя?

– Я здесь! – на удивление громко сказала наша тихоня, выбегая из-за угла.

– Ты как? Ничего не болит?

– Только колено, как обычно.

– Ясно. Все целы? Никого не забыли?

– Так точно!

– Как точно?

– Очень точно!

Когда мне рассказать им о случившемся? Ладно, как-нибудь потом разберёмся. В городе мы пробыли ещё некоторое время. Девочки заработали денег (причем достаточно много, целых 40 монет!), мы пополнили запасы всего необходимого и отправились далее.

Остаток дня прошёл относительно спокойно. Во время пути все были немного нервными, но вскоре успокоились. Мы шли… Шли… Шли… Уже наступила тьма, а мы так и не дошли до следующего города. В итоге мы с ребятами решили переночевать на улице. Зашли в небольшой лесок, развели костёр, расстелили свитера и сели кушать.

– В следующий раз предлагаю прикупить какую-нибудь посуду.

– Поддерживаю.

– Итак, кто будет на стрёме? Давайте только по два человека, хорошо?

– Давайте я буду дежурить, кто со мной?

– Лиз, может, поспишь? И так за всю ночь глаз не сомкнула, спать, наверное, хочешь.

– Нет, я в порядке. Отдыхайте. Так, кто со мной?

– Давайте я, – сказала Маша. Спасительница! С ней не так страшно.

– Спасибо.

Ребята улеглись и заснули. Настя положила мою кофту под голову, как подушку, и легла рядышком со мной, Юлиана уснула почти так же. Через час я почувствовала, как начала засыпать, потому мы с Машей стали тихо разговаривать на разные темы.

– Ты боишься? – спросила у меня подруга.

– Очень. Гораздо больше, чем вам кажется. Мы в другом мире, на нас охотятся, еле сводим концы с концами… А если мы не выберемся? Вдруг мы останемся в этом месте на всю жизнь? Мы не увидим родителей, да и как будем жить? Ни семьи, ни дома, ни денег, ни работы. Мы – никто! Нам, девочкам, остаётся только один выход – найти дурака, который на нас женится.

– Ты права… Это страшно.

Спустя несколько часов, я решила поговорить с Мамой Бриджит.

– Здравствуйте.

– Здравствуй, моя хорошая. Есть новости? – женщина прищурилась и посмотрела мне в глаза.

– Да, недавно, когда за нами гнались охотники, я заморозила одного из них. Это нормально?

– О, хорошая моя, да ты маг! Советую начать развивать свою силу, а то можешь не выжить.

– Разве вы не говорили, что я просто шаман?

– Ты права. Говорила. Но не могла же я сказать при Лии, что ты очень сильный маг! Это должно оставаться секретом!

– Вы можете научить меня пользоваться своими силами?

– Конечно. Закрой глаза и представь свою душу. Очисти свой разум, не бойся, – далее всё было как в тумане. Было чувство, будто я в невесомости.

– Ты забралась в своё подсознание, – послышался голос Мамы Бриджит, – Что ты видишь?

– Какие-то цветные пятна, хотя нет, это какие-то люди.

– Сколько их?

– Много. Так много, что не сосчитать.

– Прислушайся к тому, что они скажут.

Я приложила все силы, чтобы услышать что-либо, но они молчали. Тогда я решила рассмотреть их. Они одеты достаточно богато, а смотрели на меня с какой-то нежностью, как на своего ребёнка. Там были и женщины, и мужчины, старики и совсем дети. Вдруг рослый мужчина подошёл ко мне и обнял.

– Мы по тебе скучали, – сказал он.

– Кто вы?

– Мы – твоя семья. Если попадёшь в беду, вспомни нас и мы дадим тебе сил.

И тут всё исчезло. На руке остался только небольшой браслет. Браслетик золотой, шириной примерно полсантиметра, усыпанный небольшими камнями разных цветов. Все эти цвета не совсем сочетались между собой. Когда я об этом подумала, все камни стали белыми, но всё же продолжали переливаться радугой.

– Ну что они сказали?

– «Мы – твоя семья».

Мама Бриджит странно улыбнулась, подошла и обняла меня.

– Ты можешь им доверять. Прислушивайся к тому, что говорит твоё сердце, и ты не ошибёшься. Лиза, ты обязана дойти до столицы и договориться об аудиенции у короля. А теперь тебе пора.

Я вернулась в свой мир. Да, он мне не родной, но спустя столько времени я уже ко всему привыкла.

– Ну что? – спросила подруга.

– Ничего. Всё в порядке.

Спустя несколько часов все проснулись.

– ААА!!! Лиза!

– Что такое?

– Ничего, напугалась, увидев твои глаза.

– Что с ними не так?

– Из-за недосыпа полопались сосуды. У тебя всё глазное яблоко кроваво-красного цвета.

– Как же я не люблю, когда такое происходит. Ладно, не в первый, не в последний раз

Позавтракав, мы отправились в путь. Идя вдоль дроги, мы увидели повозку.

– Дети, что вы здесь делаете? Где ваши родители?

– Мы живём в соседнем городе. Наши родители отправили нас на заработки.

– Давайте я вас подвезу?

– Не стоит.

– Ну давайте же, не бойтесь.

– Извините, но мы, пожалуй, сами дойдём.

Дошло до того, что нас насильно затолкали в повозку, где сидели несколько мужчин. Мы попали…

 

Глава 6

– Ужас… Почему детей так сложно поймать? Это же дети!

– Кто-то из них меня укусил.

– Ещё кто-то благим матом орал мне в ухо. Даже я таких слов не знал!

– Помолчите. Нам необходимо их доставить к заказчику.

– Джентльмены, позвольте узнать, кто ваш заказчик? – подала голос я.

– Граф Л… Стоп! Мы же тебе рот завязали!

– Я, конечно, не знаток, но вы очень плохо его замотали.

– Запихните ей в рот какую-нибудь тряпку!

– Нет-нет-нет! Я буду молчать! Тряпка грязная, а держать её неудобно! Всё. Молчу.

По ребятам было видно, что им страшно. А я не боюсь?! Выдохнув от безысходности, я стала терпеть. Я обычно молчаливая, но так хочется их побесить! Остаётся ждать. Через два часа я поняла, что не дотерплю.

– Извините, мне бы до кустиков…

– Что?

– В туалет хочу, говорю.

– Потерпеть не можешь? – видно, что похититель немного смутился.

– Нет.

– Ладно, подожди.

Он вылез и переговорил со своими дружками.

– Давай. Только быстро.

Повозка остановилась, а меня вытащили за шкварник и посадили рядом.

– Может, хотя бы отвернётесь? Я никуда не сбегу. Если хотите, свяжите мне руки.

Собственно, это он и сделал. Вы, наверное, удивитесь, но я действительно не собиралась сбегать. Может быть, если бы был нормальный план, я бы смогла спасти и свою шкуру и шкурки друзей. Как вы понимаете, его нет. Закончив свои дела, я забралась обратно в повозку. Ах да, чуть не забыла. Феня смог спрятаться в траве, когда нас похищали, а когда повозка тронулась, он залез на неё. В общем, мой друг с нами. Лёшин жук, кстати, тоже в добром здравии. Сидит и грызёт верёвки хозяина. Когда это существо заметило мой пристальный взгляд, я жестами показала, что не стоит этого делать.

Спустя несколько часов повозка остановилась. Нас выволокли на землю и повели куда-то. Через несколько минут мы дошли до огромного замка! Точнее, крепости. Окна маленькие, здание каменное, черно-серое. Брр… Вряд ли нам нальют чашечку чая.

Нас завели в темницу. Я, конечно, не гений, но по закону жанра нам должны были завязать глаза, чтоб мы не запомнили планировку! Что за тупицы! Всем моим одноклассникам (и мне) сковали руки за спиной. Кстати, цепь на наручниках была длинной примерно 20 см. Эта же цепь была прикована другой цепью к стене (у этой длина около 150 см)

– Эй, может, поиздеваемся над ними?

– Нам запретили их бить.

– Да не так! Смотри.

Охранник подошёл к решётке, открыл её и кинул связку ключей на таком расстоянии, чтобы мы никак не смогли её достать. Ребята попытались дотянуться ногами до ключей, но так и не смогли. Стражи посмеялись, посмотрели и пошли по своим делам.

– Совсем нет чувства юмора. Ребят, можете отвернуться?

Ха. Ха-ха. Ахахаха! Вот же глупцы! Да их за эту ошибку четвертуют! Мало того, что оставили в камере ключи, так ещё и решётку закрыть забыли!

– Ребят, можете отвернуться и не смотреть, пока я не скажу, ладно?

Они удивлённо посмотрели в мою сторону, но всё же отвернулись. Дальше начались чудеса акробатики. Когда-то я занималась танцами, и, к моему удивлению, часть растяжки осталась. Этого мне хватило, чтоб совершить трюк. Сперва, я перевернулась на спину так, чтобы таз лежал на оковах. Затем пропихнула бёдра в отверстие между руками и цепью. Далее было самое сложное – протолкнуть ноги. Тем не менее с трудом я справилась с этой задачей.

– Вау…

В этот момент я осмотрелась по сторонам. Оказывается, что мои товарищи видели все мои выкрутасы. Вот же нехорошие люди!

– Я же просила не смотреть!

– Почему нет?!

– Выгляжу ужасно!

– Да кому до этого сейчас есть дело?!

Теперь я смогла выпрямить руки. Этого самого расстояния не хватало, чтобы дотянуться до ключей. Я пнула ключи в сторону Маши. Та в свою очередь смогла взять руками и кинуть их Мише, а тот передал их мне. Я освободилась от наручников и расковала других.

– Фух… У меня уже руки затекли.

– И не говори.

– Куда девать ключи? Здесь оставлять не хочется, в карман не положишь, т.к. если нас поймают, их отберут, и мы не сможем снова сбежать.

– В трусы спрячь, – сказал Женя.

– Отличная идея!

– Стоп, что?! Я же пошутил!

В трусы их прятать я не собиралась. В планах было другое. Я отвернулась от мальчиков и спрятала их в самом надёжном месте – бюстгальтере. Мальчики аж закашлялись, а я, как ни в чём не бывало, улыбнулась.

– Идём!

К счастью, у нас хорошая память. Мы благополучно добрались до лестницы и стали подниматься. Вдруг всё наше везение закончилось. Нам навстречу шли несколько охранников.

– Что вы здесь делаете?

– Рвём когти!

Далее мы бежали. Куда? Сами не знаем.

«И где эти хвалёные родственники, когда они так нужны?!». В тот момент, когда я об этом подумала, браслет стал тёплым.

– Тупик!

Ещё не лучше! Ребята забились ближе к стене, а я встала, изображая живой щит.

– Это конец!

Когда казалось, что наша жизнь закончилась, из моих рук появился огненный шар, который впоследствии принял форму льва. Ключица стала кошмарно гореть. Боль была настолько сильной, что я не смогла устоять на ногах, а из уст смог вырваться только тихий продолжительный стон. Пока лев играл со своими жертвами, ребята подбежали ко мне:

– Что такое? Что болит? – спросила Настя.

– Всё… В порядке… – боль стала утихать. Я убрала руку, чтобы наш будущий медик смог рассмотреть это место.

– Я и не знала, что у тебя есть тату.

– Что?

– Ну… Простое тату. У тебя на плече набит лев.

– Какой лев?

– Красивый.

– Да не в этом смысле! Есть зеркало? – моему шоку не было границ. На некоторое время я выпала из реальности и забыла про бой в нескольких шагах от нас.

– Давай потом? Тут кое-что поинтересней.

Все заворожено смотрели на то, как лев терзает своих врагов. Вдруг моё внимание привлекла одна мелочь:

– Вы это видите?

– Что именно?

– Лев как будто пьёт из них душу. Ну… Светло-серые струйки, которые тянутся ко льву от стражи.

– Ты с дуба рухнула? Ничего такого я не вижу.

– Я тоже.

– И я.

Но они есть! Есть! Такое чувство, будто я могу до них дотронуться! Через несколько мгновений охранники упали без сознания, а лев, как обычная сытая кошка, облизнул морду. Когда это существо (это точно не животное) стало подходить, девчонки отбежали к стене и завизжали, а мальчики попытались преградить ему дорогу. «Зверь» остановился, выжидая что-то.

– Отойдите.

– Но…

– Пожалуйста, отойдите.

– Как скажешь.

Ребята замешкались, но всё же отступили. Я улыбнулась льву, и он подошёл. Первым делом я его слегка погладила по голове. На ощупь он как ватный! Далее я сама не поняла, что произошло. Лев будто бы вселился в меня, стал со мной единым целым. Ещё одним новшеством стало то, что моя энергия восполнилась. Усталость как рукой сняло, а тело переполняла сила.

– Итак, что с зеркалом?

Настя стала доставать его, а я оголила ключицу.

– Его нет.

– Чего именно?

– Тату. Оно пропало.

– Как?!

– Так!

– Ну и ладно, продолжим путь.

– Так… Куда идти?

– Не знаю, – хором ответили одноклассники.

– Класс. Мы потерялись.

Кое-как нам удалось найти какую-то лестницу. Эта была другой, ну и ладно. Главное – подняться наверх.

– У тебя есть план?

– Честно?

– Да.

– Нет.

– И как нам быть?!

– Не разводи панику! Выберемся!

Мы поднялись на самый верх здания. Как мы это поняли? Мы шли очень долго, а выхода с лестницы не было. Как только мы распахнули единственную дверь, перед нами предстал длинный коридор. На полу лежал длинный бордовый ковёр, слева были большие окна, слегка прикрытые занавесками.

– Может, хотя бы пригнёмся? Нас могут увидеть!

– И так нормально. Все и так знают, что мы сбежали. Я уверена, что этот граф Л. с нетерпением ждёт нашего визита.

– Твоя правда. Стражников, которых мы видели на лестнице, было трое, а гнались за нами двое.

– Ну вот.

Уверенной походкой мы пошли вперёд. В конце коридора нас ждала массивная дверь, на которой будто написано: «Всевышний здесь».

– Как же это пафосно. Ещё б табличку повесил.

– Тут есть.

– Где? – все ринулись к Мише.

– Шучу.

Вот же горе-шутник.

– Петросян тут нашёлся!

Когда мы открыли дверь, нас ждала просторная комната. На полу лежал такой же красный ковёр, как в коридоре, окна закрыты бархатными занавесками, стены сделаны из камня, а на потолке висела люстра с сотней зажжённых свечей. В центре комнаты находился овальный длинный стол, за которым в кресле сидел человек лет пятидесяти.

– Ребята! Вы уже здесь! Меньшего я и не ждал! Всего лишь 34 минуты 13 секунд!

Какой-то мутный тип. Не стоит с ним связываться. Краем глаза я заметила, как Юлиана стала набирать в лёгкие воздух, чтобы, как обычно, грубо и нагло ответить «Здрасьте». Более-менее такие же адекватные люди, как я, тоже это заметили, потому поспешили зажать ей рот рукой. Что насчёт внешнего вида этого человека? Ну, скажем так, помесь Безумного Шляпника с Мэрилин Монро.

– Добрый день. Позвольте узнать, по какой причине нас привезли к вам? Мы простые дети. Наши приёмные родители больны, поэтому мы отправились в соседний город на заработки. Зачем нас сюда привезли? – под конец я сделала напуганное и максимально честное выражение лица.

– Ха-ха-ха! Вот повеселила! Знаешь, когда ты врёшь ты делаешь СЛИШКОМ честное выражение лица. Запомни: настолько невинных глаз не имеет даже монахиня.

Как обычно! До этого момента меня могли раскусить только два человека: мама и папа. Теперь ещё и этот …. Я выжидающе посмотрела на одноклассников, которые точно так же не знали, что делать.

– Хорошо. Вы меня раскусили. Не могли бы вы представиться?

– Конечно. Моё имя – граф Лукас. А Ваше?

– Меня зовут Юлиа… – начала говорить Юлиана.

– Нет-нет-нет. Подожди, девочка. Я спрашиваю твою подружку.

– Лиза.

– Хм, значит, «Елизавета» – верующая в бога. Иронично, если вспомнить моё сравнение со слугой божьим. Рад познакомиться.

А я рада не была!

– Мне тоже приятно с вами познакомиться.

– Итак, перейдём к делу. Мне стало известно, что некая группа подростков появилась откуда ни возьмись. Следующим слухом было то, что среди них есть шаман, а потом стали поговаривать, что это не шаман, а маг.

– Но это же просто слухи. Нет никаких доказательств.

– Как раз-таки есть. Один из моих ребят погнался за вами и в итоге был заморожен в нетающий лёд. О том, что произошло в подвале, я молчу. Вы смогли выпить из моих стражников почти всю жизненную энергию, не считая магии. Это удивительно!

– И не говорите… Итак, каковы ваши требования?

– Знаешь, девочка, я не молодею, в то время как маги способны жить вечно. Я тоже этого хочу.

– Только не говорите, что хотите вытащить из всех магов и шаманов магию, чтобы самому стать магом.

– Ты сама это сказала. Без обид, но я пока подержу вас здесь.

В этот момент в комнату ворвались охранники. На ребят стали цеплять какие-то браслеты. Когда очередь дошла до меня, я случайно заморозила графа. Случайно! Точнее, я этого хотела, потом представила, а потом «Пуф» – и он замёрз.

Нас снова закинули в темницу. В этот раз у нас был «сожитель».

– Опять.

– Не опять, а снова!

– Без разницы.

Я посмотрела в сторону другого заключённого, точнее заключённой.

– Здравствуйте.

Женщина с шикарной фигурой, тёмными волосами, белой кожей и удивительными зелёными глазами посмотрела в мою сторону. Видно, что сначала она хотела сказать что-то колкое, но передумала. В чём причина – непонятно.

– Привет.

Присмотревшись к ней, я увидела, что её руки сковывают только браслеты. Я прикрыла глаза и увидела на том месте, где сидит девушка слегка фиолетовое пятно.

– Вы случайно не маг? – как тупо! Я что, ничего глупей не могла спросить?

Девушка удивлённо посмотрела на меня и ответила:

– Нет, ты ошиблась.

Врёт! Точно врёт! Я вижу, что она нервничает!

– Ладно, извините за беспокойство.

Такс! У меня в нижнем белье лежат ключи. Как их достать? Руки-то снова закованы за спиной. Кстати, нас всё-таки обыскали, но так и не нашли ключи. Ну, я сейчас опозорюсь окончательно, но не остаётся выбора.

– Извините. Вы не поверите, как мне неловко об этом просить! Можно сказать вам это на ухо?

Она была удивлена и недовольна, но всё же пододвинулась поближе.

… Ой как стыдно-то! Вы понимаете…

Она закатила глаза, но всё же помогла мне.

– Извините, мне так стыдно! Спасибо вам огромное!

– Ничего. Молодец, что догадалась украсть ключи, – она улыбнулась! О чудо! Я думала, она меня уже ненавидит, но она отнеслась с пониманием!

– Спасибо. Можете открыть?

Как только с меня сняли наручники, я помогла остальным.

– Лиз, открывай решётку, и мы сбежим.

– И что дальше?

– Используешь магию!

– Хех, дети-дети… Эти браслеты сковывают любое волшебство.

– А вы говорили, что не являетесь магом, – с победной улыбкой произнесла я, после чего разорвала очередные оковы. К вашему сведению, эти «браслеты» металлические и тонкие, шириной буквально три миллиметра.

– Но как? Это же невозможно! Только сам Король способен их сломать!

Я подошла к этой леди и помогла ей избавиться от лишних «украшений».

– Как Вас зовут?

– Аида.

– Я – Лиза. Как насчёт сделки? Вы поможете нам, а мы – вам?

– И как ты собираешься мне помочь?

– Зависит от того, зачем вы сюда прибыли.

– Ладно. Договорились. Я расскажу вам, зачем я здесь.

 

Глава 7

Аида рассказала нам о том, зачем она здесь. Оказалось, что здесь она по поручению Короля. Ей надо было разведать, для чего граф Лукас распространяет охотников, но её с товарищем поймали.

– Насколько я понимаю, это тайна, так зачем вы это нам рассказали?

– Вы же сами попросили.

– Это так, но… вас не накажут?

– Ну, хуже уже не будет.

– Так вы узнали планы графа?

– Нет, не узнали.

– А вот нам удалось.

Она удивлённо глянула на нас.

– Давайте поговорим об этом позже? Сейчас нам надо выбираться.

– Хорошо.

Так как наши силы уже не были скованы, мы решили напоследок оставить Лукасу небольшой подарок.

– Быстрее, пока никого нет!

– Стойте! Надо освободить ещё одного человека.

Мы прошли несколько пустых камер, пока не дошли до нужной.

– Ну что, Кристоф, готов, наконец, уйти из этого места?

– Аида! Наконец-то! Почему ты так долго?!

– Знаешь, с запечатанными способностями не очень-то легко сбежать! Радуйся, что нам помогли!

– Кто?

Только тогда он заметил нас. Ха! Не заметить 10 подростков в пустом коридоре!

– Здравствуйте, – поздоровалась я. Он тоже маг, хоть и очень слабый, по сравнению с Аидой. Его «аура» тёмно-красная и очень бледная. Скорее всего, поэтому-то его и не заковали. Он вряд ли умеет пользоваться своими силами, так зачем тратить браслеты? Кстати, (почти) отсутствие магии он компенсировал силовыми тренировками. Когда Кристоф вышел из камеры, я смогла его лучше рассмотреть: высокий, ростом под два метра, русые коротко стриженные волосы, серые глаза. С виду он слегка рассеянный, но это только кажется.

Мы поднялись по уже знакомой лестнице, прошли по коридору, и как-то так получилось, что вышли во двор. Цель была близка – ворота находились в километре от нас. Была только одна маленькая проблема: путь преграждали несколько десятков стражи и дюжина охотников.

– А что мы ждали?

– Твоя правда.

Следующие полчаса шёл бой. К Аиде, как к настоящей ведьме, прилетела её метла. Сама же Аида с воздуха посылала заклинания на горе-стражников. Кристоф в свою очередь отобрал у нападавших оружие и сражался вручную. А что делали мы? Мы стояли в стороне.

«Хорошие мои, пожалуйста, позвольте мне снова призвать льва», – мысленно умоляла я свою «семью», прижав к груди браслет. В ответ я только услышала: «Представь…».

– Ну, представить так представить, – я тихо произнесла эти слова, после чего услышала крик:

– Лиза, осторожно!

Предо мной возникла Маша.

– Что…

Только потом я заметила, что её грудь проколота копьём. Изо рта стекала струйка крови, которая каплей упала мне на щёку. Она упала на землю, а время будто остановилось. По мне прокатилась волна эмоций: страх, горе и… гнев. Всепоглощающая злость и обида, способная растерзать всех и вся. Я упала на колени, а из меня как будто что-то вырвалось. Я смогла выпустить льва, я рада, но какой ценой… Чёрт! Слёзы текли по щекам и падали на мёртвое тело подруги.

– Нет… Это не может быть правдой! Прошу! Живи!

Я выдернула копьё из её груди и приложила руки к кровоточащей ране.

Живи. Живи! Пожалуйста, живи! Прошу тебя! Из рук вышел разряд тока, но всё было безуспешно. Послав последний шар света, я горько заплакала, растирая слёзы грязными руками. Бой закончился, а я так и продолжала сидеть рядом с ней.

С того момента прошло около часа. Мы уже выходили из леса. Идя по лесу, мы решили похоронить её под большим деревом.

– Ещё одна причина выбраться отсюда, – сказала я. Ребята удивлённо посмотрели на меня, девочки – опухшими от слёз глазами, а мальчики с горечью во взгляде. – Она пожертвовала собой ради нас. Мы обязаны вернуться в наш мир! В другом случае её жертва будет напрасной!

Все взбодрились. Сначала шли молча, точнее, мы шли, а Аида летела, но через некоторое время все отошли от случившегося. Мы никогда об этом не забудем, но сейчас перед нами стоят дела поважнее.

– Ой, Аида! Мы же забыли про «сюрприз»!

– Точно!

Ребята непонимающе посмотрели на нас, а мы лишь многозначительно улыбнулись. Аида щёлкнула пальцами, а в нескольких километрах от нас раздался взрыв. На месте замка стоял столб пыли и дыма….

– Ха-ха! Хорошо пошло!

Когда все отошли от лёгкого шока, начались обсуждения дальнейших планов.

– Куда вы направляетесь? – спросил Кристоф.

– В замок короля. Он же маг, так?

Маги переглянулись, слегка замешкались, но ответили:

– Да. Так зачем он вам?

– Ну… Вы не поверите, но мы из другого мира. Нам необходимо вернуться домой.

– Хм… Мы вам верим, – вынесли вердикт наши новые знакомые.

– Извините, а сколько вам лет? – спросили одноклассники.

– Мне, – сказала Аида, – около 150 лет.

– А мне 42, – произнёс Кристоф, – Кстати, мы так и не познакомились. Как вас зовут и сколько вам лет?

– От 13 до 15, – сказала Кошка. Далее все представились.

– Рад познакомиться, – сказал мужчина.

– Взаимно.

– Предлагаю остановиться ночевать в соседнем городе.

– А деньги?

– Нам не нужны деньги. Нам достаточно показать орден.

– Удобно.

– Кстати, раз вы из другого мира, как вы жили без местных денег?

– Выживали. Вообще у нас было немного монет из нашего мира. Мы из них и сделали местную валюту. А зарабатывали мы благодаря купленной гитаре.

– Какой гитаре?

– Которую забрали наёмники Графа.

– Неужели вам хватало денег, чтобы прокормить 10 человек?

– 11, но после гибели Маши 10.

– Разве вас было 11? Кого-то ещё не стало?

– Фень, выходи!

В этот момент из кустов выпрыгнул фенёк, который последний час прятался в кустах.

– В нашей компании имеются ещё этот зверь и слишком прожорливый жук, – в этот момент из Лёшиного кармана высунулось большое чёрное чудо и помахало лапкой новым знакомым.

– Священный зверь…– произнесла шокированная Аида.

– Вы про жука?

– Да нет же! Мы про элрина!

– Кого?

– Про вашего «Феню».

– Ааа… Бывает. Мы нашли его, когда шли по лесу. Мы ему сразу понравились, вот он и пошёл за нами.

– Девочка моя, не хочу тебя огорчать, но вы заключили с ним контракт. Он теперь обязан защищать тебя ценой своей жизни.

– А с меня что?

– Часть энергии. Но эта часть совсем незначительна.

– Ясно…

Спустя несколько часов мы прибыли в ближайший город. В наших с друзьями планах было найти самую дешёвую гостиницу, но в итоге Аида и Кристоф затащили нас в самую дорогую. Ещё и два самых дорогих номера взяли!

– Зачем?! Вы не обязаны платить за нас, мы же совсем не знакомы!

– И что? Вы помогли нам, и мы не можем не отплатить вам.

– Ладно, как скажете…

Нас расселил вполне равномерно: отдельно девочки, отдельно мальчики. В девчачьем номере была ОГРОМНАЯ ванна, больше похожая на бассейн, и душ. В итоге купались мы все вместе. Даже Аида была вместе с нами! Она помогла промыть голову, а с помощью магии смогла распутать ужас в волосах. Надо спросить у неё, как она это сделала. После душа все без сил упали на кровати (их было две двуспальных в разных комнатах). Через час, когда все более-менее пришли в себя, Аида предложила прогуляться по магазинам, т.к. наша одежда выглядела не очень опрятной, а если быть точнее, совсем убитой. А что мы? Мы ничего!

– Давайте зайдём в этот магазинчик! Он мне очень нравится!

Если выдастся возможность, больше никогда не пойду с ней по магазинам! Она забегала в каждый бутик и перемеряла всё! В итоге мы всё-таки купили подходящие вещи, и они шикарны! У меня и у Насти были юбки (у подруги в пол, а у меня чуть ниже колена), в то время как Кошка и Юлиана обошлись брюками с высокой талией. Рубашки – основной элемент гардероба у каждого жителя (никогда не была фанаткой, но здесь они действительно удобные). И одна я выклянчила кожаный корсет. О да! Я дождалась этого момента! Этой нехитрой вещью я смогла подчеркнуть свою талию. Я выгляжу отлично! Нагулявшись вдоволь, мы вернулись в гостиницу. Ах да, по дороге мы встретили одного охотника, который в итоге был заморожен.

По возвращению к мальчикам, мы застали странную картину: бедного Кристофа, сидящего в одних трусах, обыгрывают в карты. Какой-то умник предложил сыграть на раздевание, пока нет девчонок, но, видимо, не рассчитали время. А что ожидал наш рыцарь? Эти звери не раз обыгрывали меня в карточные игры. К счастью, в моём случае цена была не столь велика.

Ближе к восьми вечера вся наша большая дружная компания спустилась в столовую. Там-то мы и наелись!

– Наконец-то нормальная еда! – вскрикнула Кошка и набросилась на свою порцию. Когда все насытились, девочки решили устроить выступление. Ну, далее всё было по старому сценарию.

В 12 часов ночи все поднялись наверх и разошлись по своим комнатам. Кто с кем будет спать? Нас осталось 5 девочек. Я легла с Настей, а Аида с Юлианой и Кошкой. Посреди ночи она перешла к нам.

– Аида, что случилось? – шепотом спросила я.

– С ними невозможно спать! Они храпят и пинаются. Лучше я с вами посплю.

– Хорошо, ложитесь. Можете мне потом рассказать, что за магию вы использовали чтобы прочесать мои волосы?

– Ладно. Спокойной ночи.

– Спокойной ночи.

 

Глава 8

Все мы проснулись в девять утра. Одевшись и выйдя из комнаты, мы узрели адские тренировки маленьких героев: Кристоф заставил всех мальчиков отжиматься.

– Тренируетесь, бедолаги?

– Ага. Отмазка с освобождением не прошла, – сказал Саша.

– Да это просто! – вскрикнул Женя и тоже приступил к упражнению. Через 8 отжиманий он упал без сил. Даже я могу сделать восемь, хоть и не обладаю хорошей физической подготовкой!

– Ээээ, брат, халтуришь. Ещё 10 и свободен, – сказал тренер. Нам бы такого учителя физкультуры!

– Всего лишь восемнадцать?! А нас вы заставили тридцать! – возмутился Миша.

– Для тебя сорок.

Я вернулась в нашу комнату, надела брюки и, вдохновлённая тренировкой, сделала 20 подъёмов туловища (качала пресс). Закончив упражнение, переоделась в юбку и пошла в холл.

Спустя несколько часов мы выдвинулись в путь.

– Я устал!

– Все мы устали, не зуди!

– Фу ты какая…

– Какая?

– Ух… Красивая!

– Знаю, не удивил!

Спустя ещё несколько часов нам навстречу наконец проехала карета. Повозка остановилась перед нами.

– Придворный рыцарь Кристоф.

– Здесь!

– Придворный маг Аида.

– Ну… здесь, – крикун нервно сглотнул, посмотрев на мага. И понятно почему! Она – красавица! Хоть и годится ему в прабабушки.

– По вашей просьбе король прислал лошадей и повозку.

– Неужто обычных лошадей? – возмущённо произнёс рыцарь.

– Конечно же, нет.

– Хорошо.

Человек залез на другую лошадь, предоставив вакантное место на гнедом скакуне нашему Кристофу. Аида всё так же летела, а нас посадили в повозку.

– Держитесь крепче! – последнее, что мы услышали перед тем, как взлететь. Все визжали, а я только смеялась и затыкала уши, чтобы не оглохнуть.

– Круто! – восторженно крикнула я, выглядывая в окно. Под нами одно за одним сменялись леса, города и сёла. – Чего вы в сиденье вжались? Посмотрите!

Ребята выглянули в окно и были удивлены. Вас, наверное, интересует, что это за транспорт такой, вмещающий девять школьников и фенька? Точнее, элрина. Так вышло, что у этого чудо-зверя имеются свои крылья, и он летит рядом с нами. А вот повозка действительно достаточно большая. Полёт длился очень долго. Я в который раз пожалела, что не взяла наушники и плейер, у которого заряд держится до 20 дней, если им не пользоваться. Когда я от скуки тупо уставилась в окно без стекла, мою щёку что-то лизнуло.

– Фу… Какой же ты слюнявый, – сказала я летящему рядом пегасу, который в ответ только заржал.

– Обычно они не любят чужих людей. Подпускают к себе только тех, к кому привыкли, и магов, – сказал мужчина, который приехал за нами.

– Так я и есть маг.

– Неужели? Вау! И сколько тебе лет?

– Четырнадцать…

Он огорчённо выдохнул. Видимо ждал, что около тридцати. Может, стоило соврать? Нет, не надо.

– Меня зовут Вильям. Если что-нибудь понадобится – обращайся.

– Хорошо. Я – Лиза, – мы пожали друг другу руки через окно.

Ближе к вечеру мы добрались до столицы.

– Ребят, местное Москоу-сити!

– Вау!

– Что за Москоу-сити? – спросил Кристоф. Вильям тоже был заинтересован, но виду не подал.

– Вильяму можно знать о нас?

– Думаю, да, – сказала Аида.

– Хорошо. В нашем мире столица нашего государства – город Москва. Так как в нашем мире много языков, на одном из них «город Москва» звучит как «Москоу-сити».

– Сложно, но ясно.

Мы приземлились прямо около замка короля. Сразу подбежали слуги и помогли нам выйти.

– Земля!

Вся наша компания готова была целовать плитку, которой был покрыт пол.

Мы шли по длиннющему коридору. На стенах висели портреты разных людей, которые мне казались очень знакомыми. Может, в учебнике истории видела? Нет… Таких там не было. Погодите, это же…!

– Поприветствуйте правителя этих земель, – нас толкнули вперёд с такой силой, что мы упали.

– Какого…?! Желаем здоровья Королю.

Послышался тихий смешок, после чего правитель встал с вакантного места. Стоп, слишком знакомая комната! Я её видела в своём сне!

– Поднимитесь, – послышался мужской голос. Я не решалась поднять голову, пока перед моим лицом не оказалась его рука. Мне помогли встать, и тогда-то я смогла рассмотреть этого Короля.

– Моё имя Август. Вы уже знаете, кто я. Представьтесь.

– Вы уже всё знаете, но мы всё же расскажем о себе.

Далее шёл увлекательный рассказ о том, кто мы, сколько нам лет, почему и зачем мы здесь. О том, что я маг, я решила тактично умолчать. Он наверняка видит мою «ауру», так зачем акцентировать внимание.

– Хорошо. Мы поможем вам вернуться домой. Но это произойдёт не так скоро, а пока для меня будет честью предложить вам покои.

– Благодарствуем.

На часах было только 18:30. Хотим есть! Нас оставили без обеда! Мы имеем право на сытный ужин! Как только я об этом подумала, в мою комнату ворвалась толпа служанок.

– Король устроил праздник в вашу честь! Вы обязаны выглядеть чудесно!

Какие же это страдания! В итоге мы смогли выбрать идеальное платье: V-образные вырез подчёркивал всё, что надо, рукава и сам верх, очень даже свободный, нежного розового цвета с каким-то орнаментом, спина почти открытая (вместо ткани – сетка), низ – облегающая чёрная юбка. Шик! Интересно, у всех столь же чудесные наряды?

Мы с девочками встретились в коридоре, когда выходили из комнат. Настя была в тёмно-фиолетовом облегающем платье, Юлиана – в жёлтом платье без рукавов, длинной чуть выше колена и «юбкой-солнцем». Последней кто вышла, была Кошка. Блин! Она и сейчас выклянчила брючный костюм! Я так хотела посмотреть на неё в платье! У всех на головах были какие-то причёски: у Насти и Кошки – шишки, у меня – хитро заплетённая коса на бок, у Юлианы – подобие венка. Вот такие красивые мы поймали наших мальчиков и полной компанией пошли искать того, кто проводит нас до зала. Все мальчики, кстати, были в костюмах. Лёша постоянно крутился около Насти, пытался её как-то разговорить, невзначай касаясь то руки, то спины. Так получилось, что она не любит одежду с короткими рукавами. А тут платье совсем без рукавов! Я решила спасти подругу и оттащила её к себе, разговаривая о каких-то мелочах.

– Добрый вечер, я как раз вас искал, – произнёс Вильям.

– И вам добрый вечер. Не проводите нас?

– Конечно.

– Вильям, как нам поздороваться с Королём и гостями?

– Просто слегка поклонитесь. Этого будет достаточно.

Нас провели к нужной двери. Когда мы вошли в зал, разговоры вмиг закончились, и нас стали оценивать. Понятно дело! Сам Король пригласил их, чтобы они поприветствовали детей (хоть и не все мы выглядим таковыми). Отвесив лёгкий реверанс, я улыбнулась самой очаровательной улыбкой, какой обладала (т.к. я не умею красиво улыбаться, просто слегка приподняла уголки губ). Женщины, сидевшие за столом, одобрительно улыбнулись. Мы (девочки) подошли к столу, надеясь, что мальчики как джентльмены помогут нам сесть. Этого не произошло. И что делать? Я посмотрела на самого догадливого из наших парней – на Сашу. Тот сразу понял, что к чему, и отодвинул стул Юле. В тот момент остальные тоже подключились и смогли выкрутиться из ситуации. Думаю, говорить, кому помог Лёша, нет необходимости. Ужин проходил вполне спокойно, пока Король не решил сделать объявление.

– Уважаемые гости, прошу минуту внимания.

Все опустили столовые приборы, включая нас.

– Я собрал вас сегодня, чтобы заранее огласить имя своего преемника.

Все присутствующие оживились: мужчины сделали важный вид, а женщины приняли изысканные позы.

– Моей преемницей становится Елизавета, – ребята почему-то посмотрели на меня, а гости в недоумении стали оглядываться.

– Извините, но среди присутствующих только одна Елизавета, и это та девочка.

– Знаете, я ведь тоже ещё не собираюсь умирать.

– Но она же не имеет никаких прав на престол!

– Как раз-таки имеет, и гораздо больше, чем вы. Она моя родная сестра и единственная наследница.

Гости удивлённо ахнули, а король только улыбнулся мне.

– Что ж, предлагаю продолжить трапезу.

– Стойте! А вдруг она врёт? Давайте её проверим! Всем известно, что у всех членов королевской семьи имеется тату в виде льва на теле!

Король Август подозвал меня к себе и жестом попросил слегка оголить ключицу. В этот момент браслет стал тёплым и на этом самом месте появился рисунок.

– Теперь вы верите?

Никто не смог возразить. Через некоторое время ужин закончился и все разошлись.

– Лиза, давай поговорим?

– Хорошо, давайте. У меня есть много вопросов к Вам.

Мы обсудили все интересующие нас вопросы, а Август (он уговорил меня перейти на неформальное общение) рассказал много нового о моём отце. После такой «сказки на ночь» я вернулась в комнату, и, как только голова коснулась подушки, мозг отключился.

 

Глава 9

Как говорится, утро добрым не бывает. Мы проснулись около девяти утра из-за звуков выстрелов. Графу Лукасу не очень понравился наш «подарочек», и он решил отомстить. Его войска пытались пробить ворота во двор замка. Все маги (даже Король) встали на защиту. Вильям отвёл меня в какие-то катакомбы и строго-настрого запретил выходить. Всё, что я успела взять, это Феню и сумку. Точно! Книга с заклинаниями! Я вызвала Маму Бриджит и попросила её о помощи:

– Маман Бриджит! Прошу, помогите нам! Вы же можете воздействовать на мир живых! Умоляю!

– Я очень не люблю так делать, но ладно. Раз меня просит сама Принцесса, то я согласна.

– Прошу, не зовите меня так.

– Как скажешь.

Бриджит щёлкнула пальцами, после чего на секунду исчезла.

– Что вы сделали?

– Понимаешь, убить человека просто так, без причины я не могу, поэтому у всех врагов, у которых были хоть какие-нибудь раны или болезни, я усугубила ситуацию настолько, что в течение десяти минут все они умрут. Оказывается, на службе у Графа очень много язвенников. Кстати, Барон тоже согласился помочь, правда, за вознаграждение. Любителям кабаков и женщин очень не поздоровится…

– Спасибо! Огромное спасибо! – я кинулась на шею духу, который в ответ меня тоже слегка приобнял. Я и не знала, что она такая высокая!

Я вернулась в мир людей и буквально через несколько минут пришли мои одноклассники.

– Что за ужас происходит?

– Я так и не выспался…

– Есть дела поважнее.

Интересно, насколько далеко от меня может быть лев?

«Далеко…»

Отлично! Осталось самое сложное – как-то его вытащить. Откуда? Сама не знаю. Ну что ж, просто представлю. Ха! Я говорила себе то же самое, что и тогда… Ха…

– Всего лишь представить. Ничего сложного.

Да почему не получается то! Я ж стараюсь!

«Сядь и медитируй» – сказал подозрительно знакомый голос. Ясненько, он знает, что я здесь. Вот же…

Я послушно села и приняла нужную позу. Когда наконец получилось полностью сконцентрироваться, я даже смогла почувствовать, как струйками из меня выходят сила и энергия. И вот я открываю глаза и вижу ЭТО.

– Мне кажется, или ты представляла нечто другое? Или хотя бы что-то одно? Неожиданно. Я и подумать не мог, что моя сестра сможет разделить поток энергии. Молодец!

За моей спиной стоял Король, который наблюдал за всем происходящим.

– Здравствуйте. Рада вас видеть.

– И тебе привет. Итак, дай-ка угадаю: ты хотела помочь нам и единственным способом это сделать посчитала выпуск сил. Судя по всему, ты перестаралась и максимально наполнила энергией двух существ.

– Видимо. Почему у льва две головы?

– Переборщила с магией.

– Ладно, а почему второе существо – дракон, а не такой же лев?

– Не знаю.

Мы постояли несколько минут в неловком молчании, пока кто-то из ребят не закричал:

– Круто!

Не вовремя, но это немного разрядило обстановку.

– Думаю, их можно отправить на поле боя, а тебе стоит немного отдохнуть. На создание двух существ с заполненными сосудами магии у тебя, скорее всего, ушли почти все силы.

Он угадал. Почти. Я просто чувствую лёгкую усталость. Как только я об этом подумала, в глазах потемнело…

Темнота. Самая обычная темнота. Я просто зависла в пустом пространстве. Ну, есть время подумать о происходящем вокруг. Я всё ещё нахожусь в чужом-своём мире, я стала наследницей престола, у меня есть магия и я заключила контракт со священным животным. Что же дальше? Нас давно могли отправить в родной мир. Да, можно предположить, что мы задержались для того, чтобы объявить меня роднёй Августа, но есть одна мелочь, которая не даёт покоя: откуда он узнал обо мне, если ему сообщили о нас только после встречи с Аидой? Что-то не сходится… Надо бы узнать.

И вот в конце тоннеля яркий свет… А нет, я просто проснулась. На груди чувствовалась какая-то тяжесть. Как только я открыла глаза, я увидела печальную мордочку Фени, который лежал на мне.

– Лиза! Ты как?

Рядом со мной сидели все девчонки. Мальчики в это время о чём-то говорили с Августом, а когда заметили, что я проснулась, кинулись ко мне.

– Я впервые увидел, как кто-то шлёпнулся в обморок. От тебя-то я такого не ожидал! – оставил комментарий посмеивающийся Лёша.

– Сама от себя не ожидала. Сколько времени?

– Ты провалялась примерно полчаса.

– А нашатырем под носом поводить нельзя было?! Что за это время произошло?

– Во-первых, мы хотели, но Король сказал, что тебе нужно отдохнуть, в чём был прав. А во-вторых, битва ещё не закончилась, но уже понятно, кто победит.

– Спасибо за справку, Жень.

– Не за что.

– Как там враги?

– Около 70% упали и в муках скончались. За это, судя по всему, стоит благодарить тебя, – сказал братец, резко возникший за спиной, – ещё часть была убита львом и драконом, в чём опять же твоя заслуга. С оставшимися солдатами разбираются верховные маги.

– Кто относится к верховным магам? – я задала давно интересующий вопрос.

– Ну… Из тех, кого ты знаешь, это Аида, Кристоф, я и Лия.

Наступила минута молчания. Через некоторое время я набрала полную грудь воздуха и воскликнула:

– Как это по-вашему называется?! Мы уже давно могли быть дома! Вы с самого начала знали о нашем прибытии, тем не менее нам пришлось пройти через это всё! Извините, но это свинство! Как вы можете себя оправдать?

– Тебе надо было самой пройти через это всё. Я уже немолод, и рано или поздно мне придётся уйти на покой. Ты – единственная из детей нашего отца, кроме меня, кто смог унаследовать эту силу. Если бы не все эти ситуации, ты бы так и не смогла открыть в себе эти способности.

Я еле сдерживалась, чтобы не крикнуть: «Если бы не эта сила, я бы не потеряла подругу!». Горечь вгрызлась в сердце, а ком в горле не позволял говорить. Несколько минут спустя, когда я стала контролировать своё состояние, я ответила.

– Хорошо. Давайте пока закроем эту тему?

– Как скажешь.

– А кем являются остальные маги?

– Ну, так вышло, что один из них потерял свою силу, но она передалась его сыну. Кстати, я вас потом познакомлю. Остальные пять магов – правители соседних королевств.

Хорошо устроились!

Несмотря на то, что большую часть армии графа погубила я, остаётся неприятный осадок от того, что весь бой я просто проспала. Проспала! Пока все сражались, я лежала без дела!

– Лиза, что с тобой? – спросила Настя. Она всегда замечает малейшие изменения во мне. В итоге я не сдержалась и рассказала ей всё, что творилось на душе.

– Всего лишь? Лиз, ты потратила все свои силы, чтобы обеспечить гарантированную победу, и ещё смеешь думать, что ничего не сделала?! Не глупи.

Ну, по крайней мере, мне стало легче. Спустя полчаса ко мне прибежали мои зверушки. Они по очереди вернулись ко мне, отдавая энергию врагов. В какой-то степени чувствую себя виноватой. Солдаты – простые люди, у которых есть семьи, нуждающиеся в них. Ну, пора гнать от себя философию.

Все разошлись по комнатам.

– Госпожа, Король приказал нарядить вас к завтраку.

– Можете заходить, я пока умоюсь.

И вот я, вся такая красивая, с вавилонами на голове, в родных брюках и свитере иду на завтрак. По пути я собрала всю нашу дружную компанию, и мы отправились на поиски обеденного зала.

Спустя час мы наконец нашли нужную дверь.

– О чудо!

– Фух… Я думала, мы никогда не дойдём!

Мы причитали ровно до того момента, как заметили гостей: перед нами сидели десять человек, пять из которых были нам знакомы.

– Лиза?!

– Я.

Юноша встал из-за стола и в три шага долетел до меня. Все были удивлены, но теперь всё становилось на свои места.

– Хех. Как знала, что с тобой всё не так чисто. А кто говорил, что собирается стать простым солдатом?

– Разве я такое говорил?

– Да, – хором ответили мои одноклассники.

– Ой…

Все сели за стол и началась трапеза. Наши гости были достаточно разношёрстными, т.к. кроме людей-магов, в зале находились их питомцы: гиппогриф, гидра (не та, которая из класса кишечнополостных), пегас, феникс и дракон. Один маленький вопросик: почему они друг друга не скушали?! После того, как все закончили есть, мы перешли в просторную, но уютную комнату и познакомились друг с другом. Хозяином гиппогрифа по кличке Феликс оказался рослый, статный мужчина лет пятидесяти, которого зовут Дементий. Про себя буду звать его Дима. Феникс принадлежит очень высокому, но худому парню, на вид ему чуть больше двадцати трёх лет – Иннокентию. После того, как их представили, они по очереди пожали мне руку и пошли к Августу решать какие-то проблемы.

– Привет, – поздоровались три девушки. Ну, как сказать девушки, две из них выглядят старше тридцати, а третьей на вид столько же, сколько Иннокентию.

– Здравствуйте.

– Получается, ты теперь наша коллега? – по-доброму улыбаясь, спросила одна из них, – Меня зовут Алексина. Я королева одного из соседних государств.

– Я Нонна, – произнесла самая молодая из девушек.

– А я Серафима.

– Рада познакомиться. Можно одну нескромную просьбу? Я хочу погладить ваших зверушек, – возможно, это звучало как-то странно, но я ребёнок – мне можно. Женщины расхохотались, но всё же мы пошли в зал, где развлекались эти невиданные звери.

– Это моё чудо, – произнесла Нонна, – Его зовут Аарон.

Хозяйкой гидры по кличке Смурфик оказалась Алексина, а любимцем Серафимы оказался дракон Кеша. Спустя несколько часов беседы с дамами к нам подошёл Август и сказал заветное, долгожданное:

– Пора.

К этому времени портал был готов. Август рассказал, что я могла бы сама перенестись в свой мир, но без друзей (особенности браслета). Когда-нибудь, если я смогу достаточно развить свои способности, получится переносить до двух человек за раз. До этого ещё далеко.

– Это вам в подарок, – сказал Король, вручая каждому из нас по маленькому пакету. Из чего они? Это не целлофан, материал больше походит на кожу. Почти прозрачную кожу. Ладно, со временем узнаю.

– До скорой встречи, – произнесла я, когда мы зашли в светящуюся дверь. Служанки плакали, видимо, у них редко происходят такого рода мероприятия. Почему-то они напоминают мне мою тётю (папину сестру). Интересно, по её линии тоже есть маги? Потом обязательно спрошу. Напоследок Август рассказал, что у всех представителей нашего рода особенная аура. Частично поэтому он и удостоверился в моей принадлежности к Королевской семье.

Я помахала рукой на прощание и исчезла.

 

Эпилог

Какой чудесный день для переживаний! Позавчера, по возвращении домой, нас с папой ждал очень серьёзный разговор, инициатором которого (на удивление) была я. Он рассказал мне обо всём, что скрывал. Оказалось, что моя мама тоже была в курсе. Он рассказал, что мне придётся когда-нибудь стать королевой, найти мужа, завести детей и в итоге так же, как и он, перейти в этот мир, передавая бразды правления следующим поколениям. Если захочу, могу остаться там. Насчёт моей тёти – из всех трёх детей силы достались только моему отцу, а дальше как по накатанной. Он обещал, что займётся со мной магией и будет учить всему, что нужно. Кстати (совсем нет), Феня теперь живет с нами и воюет с нашей кошкой Марусей. Изначально я собиралась оставить своего нового друга в другом мире, но когда я заходила в портал, он подбежал ко мне, вцепился всеми четырьмя лапками в брюки и обвил мою ногу хвостом.

Сейчас я иду в школу. Как обычно, села на маршрутку, как обычно, доехала до нужной остановки, а теперь стою и, как обычно, жду нужный свет светофора.

– Лиза!

– Оп-па, Лизочек!

Ко мне подбежали Юлиана и Настя.

– Вы же в субботу виделись, – произнёс наш одноклассник Рома, с которым мы не общаемся, но тем не менее каждый день видимся на этом месте.

– Не обращай внимания.

Мы втроём (я и подруги) шли в школу, обсуждая произошедшее. Как я позже заметила, она надели те самые серьги, которые им подарили в Тарии (оказывается, так называлось то королевство). Кстати, я тоже была в них.

– Интересно, что с Машей?

В этот момент все замолчали и уставились в ноги.

– Давайте не будем об этом думать. Если что – мы ничего не знаем.

– Как?! Это неправильно!

– Если расскажем обо всём, что с нами было – нас упекут в больницу! Решат, что мы сошли с ума! Или просто не поверят. Не стоит рисковать.

Мы в тишине пришли в школу. С теми, кто был с нами во время маленького путешествия, мы договорились встретиться за полчаса до урока и все обсудить. Когда мы пришли, было решено перенести встречу на шестой урок (в этот день у нас их было пять).

Теперь весь класс (30 человек, т.к. Маши так и не было) сидит в кабинете алгебры. Урок начался несколько минут назад. Отличники подлизываются к учителю, Шкабаров дурачится (кстати, этот дурачок отказался от подарка и забрал в наш мир того жука), ребята болтают, а учитель сидит с красным от гнева лицом.

– Тихо все! – раздался крик преподавателя с вытекающими нравоучениями. Как положено, мы затихли.

– Сегодня у нас новая тема… – в этот момент в дверь постучали.

– Извините, можно войти?

– Мария Гапарова, ну как так можно? Что ни день – то опоздание! Давай дневник!

Все, кто был в другом мире, моментально сорвались с места и побежали к Маше.

– Что такое? Что происходит? А ну-ка быстро по своим местам и дневники мне на стол! – в этот момент нам было все равно на замечание учителя. Почти все из весёлой десятки плачут! Даже мальчики!

В этот день мне впервые за семь лет написали замечание в дневник. Как и договаривались, все мы:

Маша

Миша

Женя

Юлиана

Настя

Саша

Кошка

Кирилл

Лёша

И я, Лиза

– мы сидели целый час и праздновали победу. Тогда-то мы и познали настоящее счастье.

 

КОНЕЦ

 

7 класс, БОУ г. Омска "Лицей № 64"
Наставник: Савчук Наталья Владимировна, заместитель директора, учитель литературы