Давным-давно, а на самом деле всего лишь сто лет назад, жил-был Павел Саввич Комиссаров. С самого детства мальчик любил садоводство, и мечтал, что когда-нибудь у него будет свой собственный сад. Время шло, мальчик вырос и решил исполнить свою мечту, отправившись в далёкую и таинственную Сибирь.

Многие хотели стать первыми садоводами в Сибири, но это у них не получалось. И Павел Саввич решил, что он обязан стать первым, у кого получится взрастить морозоустойчивую яблоню. Но, к сожалению, его постигла та же участь, как и других яблочных исследователей Сибири. Из-за вредных зайцев, которые поедали расточки яблонь, в его саду ничего не выросло. В отчаянии он отправился в деревню, что располагалась по соседству. Там проживала старушка, стародавняя, как и сам мир. Она всегда была готова принять заплутавшего путника или зашедшего гостя. Старушка налила чаю и пригласила опечаленного садовода за стол. Узнав о его беде, хозяйка, не торопясь, вспоминала:

Когда была я молодою,

Когда земля была ещё другою,

И не было на ней ещё смертей,

И жизнь была прекрасна для людей.

Я помню, шла легенда в те века

О Деве, что так дом и не нашла.

Ты яблок сок пусти по дну реки,

На камень сядь и чудо обрети…

Сделал Комиссаров всё, как сказала старушка, присел на камень, и стал ждать. Ждёт час, другой, третий. Ничего не происходит. Опечалился Павел Саввич, хотел уже уйти с берега, как вдруг зашумела река, забурлила, поднялась всплеском к небу, и вынырнула из нее Дева юная. В глазах ее трава с росою, в ресницах снег покой нашел, а влас-то злато ослепляет и цвета алых роз уста. За спиною ее расправились два белых крыла, а платье прикрывало ступни. Застыл от удивления Комиссаров, не верит он глазам своим. Неспешно подошло к нему видение и кивнуло, разрешая говорить.

Замялся Павел Саввич, но пересилил себя и сказал:

Мечтаю я о малом, Дева,

Мечтаю я построить сад.

Росли, чтоб яблоки, краснея,

Дарили вкус свой всем подряд.

Тебе же подарю я Твой дом.

Мечту. И жизни свет.

Ты отвечай, ведь я

Боюсь услышать слово «нет».

Дева застыла, с недоверием глядя на Комиссарова. Не могла она поверить, что спустя столько лет изгнания сможет наконец обрести дом. Кивнула Дева, улыбнулась и поцеловала мужчину в лоб. Договор был заключен.

Проснувшись утром, Павел Саввич испугался. Неужто это был сон? Поспешил он к месту, где растут его яблоньки, и увидел, что вокруг каждого деревца за ночь выросли пионы. Заяц хотел подойти к одной из яблонек, как вдруг пион засиял и распустился. Чарующий запах для человека, но отчаянно пугающий маленьких вредителей распространился вокруг. Заяц испуганно пискнул и убежал. Засмеялся мужчина, горячие слезы счастья покатились по его щекам, и он с улыбкой шептал слова благодарности Деве. Своей Яблочной Деве.

Двадцать лет сад Комиссарова радовал людей своими плодами. Но однажды, во время Гражданской войны люди загнали прямо в сад огромное стадо скота, которое уничтожило все вокруг.

Упал Павел Саввич на колени. Не мог он поверить, что труд его жизни был безжалостно разрушен. Сквозь свою печаль и отчаяние он услышал тихие всхлипы и удары грома. Комиссаров повернул голову и увидел сидящую на коленях Деву, из глаз которой неудержимым потоком лились слёзы, а на небе заметались первые молнии.

Яблочная Дева дрожащими руками прикоснулась к поломанному стволу яблоньки, и перевала взгляд на растоптанный пион. И не выдержала. Её рыдания слились с шумом дождя. Садовод понял, что, когда он потерял сад, она потеряла дом. Он вспомнил, как Дева со счастливой улыбкой слушала о том, что её яблоки отвезли самому царю. Он подошёл к рыдавшей девушке и присел напротив неё. Комиссаров утешал рыдавшую, говоря, что с её магией они взрастят новый сад, но она отрицательно качала головой. Перебрал Павел Саввич много предположений, почему их мечте не суждено сбыться. Пока не получил ответ. Маги не всесильны, а за долгую жизнь Дева истратила слишком много сил. Подумал Комиссаров, подумал, и спросил, может ли он отдать ей свои силы. Застыла Дева и даже рыдать перестала. Спросила она мужчину взглядом: «Уверен ли он?». Кивнул садовод и закрыл глаза, почувствовав лёгкое прикосновение к лицу. Она улыбнулась, хотя знала, что мужчина уже не увидит её. И пара слезинок, тёплых, как весенний дождь, скатились по её щекам.

Прошли годы сад смогли восстановить. Сейчас сад Комиссарова является природным достоянием Омской области. В нем цветут прекрасные пионы, плодоносят чудесные яблони и многое другое. Для всех людей это был, есть и будет «Дендропарк им. Комиссарова», но для одного доброго, трудолюбивого и упорного человека этот сад всегда будет «Домом Яблочной Девы».

Автор: Александра Неверова. Фото: Елизавета Никонова